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Volta a Espanha: Campeão afastado e dois portugueses na partida

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Volta a Espanha: Campeão afastado e dois portugueses na partida

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Depois de há um ano se ter tornado, em Espanha, no mais velho ciclista a vencer uma das grandes voltas a bicicleta, Chris Horner vê-se agora, com 42 anos, proibido de defender o título conquistado na “Vuelta.”

Uma bronquite contraída após ter participado na Volta a França e na Volta ao Utah, já nos Estados Unidos, foi combatida pelo norte-americano com um tratamento que incluiu cortisona, uma das substâncias proibidas pela União Ciclista Internacional (UCI) quando o cortisol se revela no corpo dos ciclistas acima ou abaixo dos níveis delimitados pelo Movimento Para o Ciclismo Credível (MPCC).


Os exames efetuados a Horner mostram os níveis de cortisona em parâmetros aceites pela UCI, mas, para evitar surpresas negativas, a própria equipa, a Lampre Merida, decidiu retirar o campeão antes do tiro de partida.

“As análises de sangue da UCI mostraram um nível de cortisol abaixo do exigido pelo MPCC, pelo que a equipa decidiu que Horner não esteja na partida da Volta à Espanha”, anunciou a equipa.

O veterano ciclista, por seu lado, mostrou-se desolado: “É claro que estou triste por esta notícia. Estava disposto a defender o título que conquistei em 2013. A ‘Vuelta’ era o meu principal objetivo desta temporada e a equipa contratou-me para ser competitivo na corrida espanhola, mas aceito a decisão tomada à luz das regras da MPCC.”

“A UCI autorizou-me a prosseguir com o tratamento, mas a minha equipa quer seguir as normas da MPCC. Tenho que o aceitar”, reforçou Horner, que reedita assim o episódio vivido há um ano pelo holandês Theo Bos, da Belkin, excluído da Volta a Espanha também devido aos níveis baixos de cortisol e que viria a recomeçar a competir um mês depois.

A Volta à Espanha começa este sábado. No pelotão estarão o recuperado Alberto Contador, Chris Froome e Nairo Quintana. André Cardoso e Sérgio Paulinho são os portugueses em prova.