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Elefantes têm o melhor olfato do reino animal

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Elefantes têm o melhor olfato do reino animal

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Os elefantes têm o olfato mais poderoso do reino animal. É a conclusão de um estudo da Universidade de Tóquio.

A pesquisa revela que o genoma dos elefantes africanos contém o maior número de genes relativos aos recetores olfativos: são cerca de dois mil.

A comparação com outros animais é elucidativa.

O olfato dos elefantes é cinco vezes mais desenvolvido que o dos seres humanos e duas vezes mais poderoso que o dos cães.

Para chegar a esta conclusão, os cientistas da Universidade de Tóquio compararam os elefantes a outros treze animais.

“Ao compararmos as diferenças entre os genes olfativos de vários animais descobrirmos quais eram os genes comuns e quais eram únicos. Os genes comuns foram preservados ao longo do processo evolutivo e têm funções importantes para todos os tipos de animais. Mas em relação aos genes que são mais específicos podemos concluir que são genes importantes para o animal no ambiente específico em que vive”, disse o investigador japonês Yoshihito Niimura.

A investigação permitiu concluir que dois dos três genes comuns a vários animais possuem outras funções além do olfato. São genes presentes em dezasseis órgãos do corpo humano.

O olfato tem sido estudado em vários países.

Um estudo austríaco revelou que os cães têm uma grande capacidade para detetar o cancro do pulmão através do olfato.

Os animais sentiram o cheiro de 120 amostras de hálito de pessoas doentes e saudáveis e acertaram em 70% dos casos.

A ambição dos cientistas é construir uma espécie de “nariz eletrónico” capaz de diagnosticar o cancro do pulmão e aumentar as possibilidades de sobrevivência dos pacientes.

Uma compreensão mais aprofundada do poderoso olfato dos elefantes poderá ser uma grande ajuda para criar esse nariz eletrónico.