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Morreu o antigo primeiro-ministro protestante da Irlanda do Norte Ian Paisley

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Morreu o antigo primeiro-ministro protestante da Irlanda do Norte Ian Paisley

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O reverendo protestante Ian Paisley, antigo primeiro-ministro da Irlanda do Norte, faleceu esta sexta-feira aos 88 anos.

Fundador do Partido Unionista Democrata em 1971, Paisley marcou a cena política norte-irlandesa desde o início dos anos 60.

Figura histórica do protestantismo radical, fundador da Igreja Presbiteriana Livre do Ulster, pronunciou inumeros discursos contra os católicos empenhados na unificação da Irlanda, a ponto de vir a ser classificado pelo Papa João Paulo II como “anticristo”.

A forte oposição a qualquer compromisso com os católicos, nomeadamente os acordos de partilha de poder de Sexta-Feira Santa de 1998, valeram-lhe o apelido de “Sr. Não”.

Mas, menos de uma década depois, numa reviravolta espetacular, aceita partilhar o poder com o Sinn Fein e Paisley torna-se, em 2007, chefe do governo biconfessional da Irlanda do Norte, contando como vice-primeiro-ministro Martin McGuiness, ex-tenente do IRA, o Exército Republicano Irlandês.