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Viver na Estação Espacial Internacional (EEI)

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De  Nelson Pereira
Viver na Estação Espacial Internacional (EEI)

<p>Se é fã da exploração espacial, não perca a nossa entrevista exclusiva com os astronautas Samantha Cristoforetti e Terry Virts, que será emitda na segunda-feira 16 de março. <br /> Os engenheiros de voo estão normalmente em missão a centenas de quilómetros da Terra, na Estação Espacial Internacional e Claudio Rosmino, da Euronews, vai colocar-lhes questões para saber como se vive no espaço orbital, nas instalações da <span class="caps">EEI</span>.</p> <h3>O que é a <span class="caps">EEI</span>?</h3> <p>A Estação Espacial Internacional é um projeto comum de cinco agências espaciais: <span class="caps">NASA</span> (<span class="caps">EUA</span>), Roscomos (Rússia), <span class="caps">JAXA</span> (Japão), <span class="caps">ESA</span> (Europa) e <span class="caps">CSA</span> (Canadá).</p> <p>Colocada em funcionamento em fins de 1998, a <span class="caps">EEI</span> recebeu os seus primeiros residentes – um comandante norte-americano e dois cosmonautas russos – em novembro de 2000. Durante os seus 15 anos de existência, a estação, que tem capacidade máxima para uma tripulação de seis elementos, foi habitada por um total de 215 pessoas.</p> <p>A <span class="caps">EEI</span> encontra-se em órbita baixa da Terra, entre 340 e 435 km de altitude.</p> <p>O projeto foi lançado para que passasse a existir um laboratório e observatório com capacidade para preparar futuras missões espaciais à Lua e outros planetas do sistema solar ou a asteróides e outros corpos celestes. <br /> De acordo com a <span class="caps">NASA</span>, os estudos que têm sido realizados na <span class="caps">EEI</span> permitiram já alcançar <a href="http://www.nasa.gov/pdf/626862main_ISS_Benefit_for_Humanity.pdf">resultados importantes para a melhoria das condições de vida na Terra</a>, em áreas como o desenvolvimento de vacinas e a assistência a desastres naturais e à produção agrícola.</p> <h3>A <span class="caps">EEI</span> em números</h3> <p>Em maio de 2013 a Estação Espacial Internacional informou que os <a href="http://www.esa.int/Our_Activities/Human_Spaceflight/International_Space_Station/How_much_does_it_cost">custos do projeto</a>, durante um período de dez anos, foram de cerca de 100 mil milhões de euros em despesas de desenvolvimento, construção e funcionamento. A contribuição europeia para o projeto foi de cerca de oito mil milhões de euros, aproximadamente “um euro anual por cada cidadão europeu”.</p> <p>O comprimento total da <span class="caps">EEI</span> é de 109 metros, enquanto o módulo central mede 51 metros de comprimento. O peso total da estação é de cerca de 420 toneladas. A estação dispõe de 14 módulos habitáveis no interior da estrutura, que representam um volume total de 935 metros cúbicos de espaço habitável, um volume cerca de uma vez e meia superior ao de um Boeing 747.</p> <img src="https://static.euronews.com/articles/302110/606x1347_International-space-station-comparison-606px.jpg"/> <p>Para fazer uma visita à <span class="caps">EEI</span> guiada por Sunita Williams, da <span class="caps">NASA</span>, siga <a href="http://www.nasa.gov/mission_pages/station/main/suni_iss_tour.html">esta ligação</a></p> <p>A ligação <a href="http://www.ustream.tv/channel/live-iss-stream"><span class="caps">ISS</span> stream</a> dá acesso a vídeos “live” do interior da <span class="caps">EEI</span> durante o período de trabalho da tripulação, com imagens da Terra vista da estação.</p> <p>E vale a pena apreciar <a href="https://www.youtube.com/embed/SenAhfKd0Y">este vídeo</a> que mostra a <span class="caps">EEI</span> em imagens tiradas a partir da Endeavour.</p>