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"Homo Naledi": fósseis sul-africanos revelam elo desconhecido da evolução humana

Um grupo de investigadores sul-africanos revelou, esta quinta-feira, a descoberta de um novo elo na evolução humana, até hoje desconhecido. Num

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"Homo Naledi": fósseis sul-africanos revelam elo desconhecido da evolução humana

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Um grupo de investigadores sul-africanos revelou, esta quinta-feira, a descoberta de um novo elo na evolução humana, até hoje desconhecido.

Num artigo publicado na revista científica eLife, os investigadores batizam a nova espécie como “Homo Naledi”, depois de terem descoberto mais de 15 esqueletos fossilizados, há dois anos, numa câmara subterrânea nos arredores de Joanesburgo.

Segundo o professor Lee Berger da Universidade de Wits, “sabíamos que estávamos perante algo diferente quando vimos que esta espécie já reconhecia a morte, removendo os corpos de parentes e amigos para fora do mundo exterior. Estamos perante uma espécie que já tinha essa capacidade”.

Com o corpo afunilado e um crâneo pequeno, a espécie “Homo Naledi” é apresentado como o elo entre o australopiteco e os primeiros homnídeos, há mais de dois milhões e meio de anos.

Os investigadores tentam agora datar com precisão os esqueletos quando não excluem poder descobrir dezenas ou centenas de outros fósseis da nova espécie no sítio arqueológico de Maropeng, nos arredores de Joanesburgo, classificado pela UNESCO como o “berço da humanidade”.