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Em busca de uma vacina contra o Zika


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Em busca de uma vacina contra o Zika

Quanto tempo será necessário para produzir uma vacina contra o vírus Zika? A Organização Mundial de Saúde (OMS) declarou o estado de emergência internacional de saúde pública por causa dos casos de microcefalia em bebés, que suspeita estarem relacionados com o vírus transmitido pelo mesmo mosquito responsável pela propagação da dengue e da febre-amarela.

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto de Alergias e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos, explica que “a boa notícia é que o Zika faz parte de uma classe de vírus para a qual já foram desenvolvidas com sucesso algumas vacinas. Uma vacina ainda irá demorar alguns anos, mas já é possível dar os primeiros passos”.

O Zika não é mortífero mas é o principal suspeito nos milhares de casos de microcefalia que estão a surgir em bebés na América Latina, em especial no Brasil.

No Instituto Butantan, em São Paulo, os investigadores redobram os esforços em busca de uma vacina, como explica o diretor do organismo estatal, Jorge Kallil:

“Já estamos a cultivar o vírus em quantidades suficientes para avançar com os testes preliminares em pequenos animais, como roedores, para depois passarmos para cavalos e observarmos se são capazes de desenvolver anticorpos em grandes quantidades. Mais tarde, seremos capazes de purificar esses anticorpos nos nossos laboratórios para os isolar antes de iniciarmos os testes em humanos”.

O vírus descoberto na floresta Zika, no Uganda, e detetado no Brasil em meados dos anos 40, está a alarmar a população mundial.

Na Tailândia, o Instituto das Forças Armadas de Pesquisa das Ciências Médicas (AFRIMS, na sigla em inglês), um projeto conjunto das autoridades tailandesas com os Estados Unidos, também trabalha numa vacina.

O Coronel Louis Macareo, diretor do departamento de virologia, explica que “o desenvolvimento de uma vacina é um processo longo e difícil. É necessário demonstrar a eficácia e também a segurança da vacina. Neste momento, seria prematuro fazer previsões sobre o tempo que irá demorar a criação de uma vacina (contra o Zika)”.

Na estratégia para combater o Zika, a OMS sublinha também a necessidade de desenvolver melhores meios de diagnóstico. Para além do desenvolvimento de uma vacina, os cientistas buscam formas de lutar contra o mosquito que transporta o vírus.

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