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NASA parte à descoberta dos mistérios dos asteroides

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NASA parte à descoberta dos mistérios dos asteroides

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Começou a contagem decrescente para a próxima missão da NASA ““OSIRIS-REx”“:http://www.asteroidmission.org/, que tem como objetivo trazer, para a Terra, amostras de um asteroide.

A sonda, que deverá alcançar o asteroide Bennu, em 2018, tem lançamento previsto para 8 de setembro, a partir de Cabo Canaveral, na Florida:

“Este é um asteroide escuro que descobrimos e do qual vamos à caça. Vamos olhá-lo mais de perto e recolher e trazer uma amostra”, adianta Jim Green, Diretor da Divisão de Ciência Planetária da NASA.

O objetivo é que a sonda, que pesa mais de duas toneladas, recupere, pelo menos, 60 gramas de amostra, a quantidade mais elevada desde as missões Apollo nos anos 1960 e 70:

“Uma das coisas surpreendentes, em relação à “OSIRIS-REx” é que vai ao encontro de todos os objetivos que a ciência planetária, que a NASA, têm.

Tecnicamente não vamos pousar no Bennu mas vamos tomar contacto com ele, durante cerca de cinco segundos, obter uma amostra e colocá-la na nave espacial. E temos três tentativas até ela regressar à Terra, onde chegará a 24 de setembro de 2023”, explica Jeffrey Grossman, cientista do programa OSIRIS-REx.

Os cientistas esperam, com esta odisseia, e entre outras coisas, obter pistas sobre como os planetas se formam, como a vida começou e melhorar o conhecimento sobre os asteroides que podem atingir a Terra:

“Tenho esperança de obter algum material único, ainda que não seja fácil sobreviver às mudanças em termos atmosféricos. Por essa razão vamos protegê-lo numa cápsula própria. Portanto, é realmente uma grande aventura. Partimos para o desconhecido e vamos trazer um tesouro científico”, refere Dante Lauretta, da Universidade do Arizona e investigador principal deste programa.

A sonda vai orbitar em volta do asteroide cerca de dois anos para mapear e localizar os melhores pontos para colher a amostra. Em junho de 2020 aproxima-se da sua superfície. Se tudo correr bem, desce à Terra três anos depois.

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