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ExoMars: Pesquisa europeia de vida em Marte entra na fase crucial

À procura de vida no planeta vermelho.

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ExoMars: Pesquisa europeia de vida em Marte entra na fase crucial

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À procura de vida no planeta vermelho.

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"Nós não vamos separar muito cedo de forma a que a precisão da aterragem seja boa, mas também não muito tarde para termos tempo para reorientar a TGO e aumentar a altitude para não colidir com Marte", explicou.

Michel Denis Diretor de operações de voo da ExoMars,Agência Espacial Europeia.

A Europa, em parceria com a Rússia, prepara-se para entrar na principal fase de um ambicioso projeto de exploração de Marte.

O ponto crucial da missão Exomars começou esta sexta-feira com a última manobra de aproximação da sonda TGO (Trace Gas Orbiter) ao planeta. No domingo (16 de outubro), a partir da TGO, será lançada a sonda Schiaparelli, que realizará uma aterragem inédita (19 de outubro) através de manobras que servirão de modelo para futuras missões.

Michel Denis, da Agência Espacial Europeia (ESA), revela alguns detalhes. “Nós não vamos separar muito cedo de forma a que a precisão da aterragem seja boa, mas também não muito tarde para termos tempo para reorientar a TGO e aumentar a altitude para não colidir com Marte”, explica.

A Schiaparelli poderá ser a prova de que a Europa consegue aterrar e continuar a operar em Marte. A sonda vai recolher dados sobre a pressão, a temperatura, a velocidade e a direção do vento e também elementos sobre campos elétricos.

Ao mesmo tempo, em órbita, a TGO vai procurar por sinais de vida pesquisando os gases, em particular o metano (CH4). No planeta terra, o metano é de origem biológica. Resta saber se em Marte os pequenos traços que existem são de origem biológica ou geológica (atividade vulcânica).

Para 2020, também no quadro da missão ExoMars, a Agência Espacial Europeia, em parceria com a russa Roscosmos, tem previsto o envio de um veículo de pesquisa tipo rover.

O custo das duas operações é de mil e quinhentos milhões de euros para a ESA. Na próxima conferência ministerial da agência europeia em dezembro, em Lucerna, na Suíça, será pedido um esforço financeiro suplementar de 300 milhões de euros aos membros.

Principais datas da ExoMars

14 Outubro: Trajetória final da TGO (08:45 GMT)
16 Outubro: Separação da Schiaparelli da TGO às 14:42 GMT
17 Outubro: Manobra da TGO para entrar em órbita às 02:42 GMT
19 Outubro: Entrada a TGO na órbita de Marte e entrada, descida e aterragem da Schiaparelli no planeta (entrada na atmosfera prevista para as 14:42 GMT, aterragem às 14:48 GMT)
20 Outubro: Receção do ‘status’ e de imagens da descida da Schiaparelli;
21 Outubro +: Relatórios da Schiaparelli até ao fim da missão.

Nota: As datas e horas dizem respeito aos eventos em Marte. O tempo do sinal de sentido único entre a Terra e Marte é de menos de 10 minutos.
(Fonte: ESA)