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O Vaivém Espacial da NASA

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O Vaivém Espacial da NASA

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O Vaivém Espacial da NASA, em destaque, em Lendas do Espaço.

O Vaivém Espacial da NASA é uma das mais emblemáticas naves espaciais do século XX. Iniciou uma nova era na tecnologia espacial reutilizável. O primeiro a ser enviado para o espaço foi o Columbia, a 12 de abril de 1981.

Point of view

"Quando olhámos para ele, pensámos: 'Uau, isso vai mesmo funcionar?'"

Claude Nicollier Astronauta - AEE

O Vaivém Discovery, o último da série, fez a derradeira viagem em fevereiro de 2011.

O astronauta da Agência Espacial Europeia (AEE), Claude Nicollier, voou quatro vezes num Vaivém e recorda que, quando olhou pela primeira vez para a nave perguntou: “isso vai mesmo funcionar?’”

Nicollier recorda que o voo “demorou cerca de oito minutos e meio até à órbita. Foi uma viagem e tanto, especialmente a primeira etapa, com muita agitação, depois foi a separação dos impulsionadores, com chamas enormes.”

As memórias do astronauta continuam bem presentes: “a cada segundo, adicionávamos 30 metros por segundo à velocidade e isso durante um minuto e meio, para alcançar a velocidade de 28.000 quilómetros por hora.” Claude Nicollier recordou que chegados a órbita, “o motor principal desligou-se e passámos de 3G para Zero G, em cerca de um segundo e meio, o que foi bastante impressionante, especialmente quando isso te acontece, pela primeira vez”.

Depois, “para voltar a entrar na atmosfera nesta órbita elíptica, tivemos que adquirir a orientação adequada, para cima 40 graus.” O astronauta confidenciou que “logo depois passarmos a Mach 1, o comandante tomo o controlo e voou manualmente. Para um piloto, foi um sonho, um verdadeiro sonho.”