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Porto Rico em alerta para ruptura iminente de barragem

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Porto Rico em alerta para ruptura iminente de barragem

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A ilha de Porto Rico continua a ser assolada pelas consequências da passagem do furacão Maria na quarta-feira. As autoridades foram obrigadas a emitir uma ordem de evacuação imediata das povoações vizinhas da barragem do rio Guajataca, no noroeste da ilha, em risco de ruptura face às chuvas torrenciais que continuam a abater-se sobre o território.

Cerca de 70 mil residentes foram aconselhados a abandonar as suas casas, quando uma fissura ameaça fazer abater a parede da instalação a qualquer momento.

Um residente afirma, “os animais morreram afogados, os carros estão sob os escombros, como noutras casas aqui em redor. Perdemos tudo, apenas as pessoas se salvaram. A nossa vida é o mais importante”.

O governador do arquipélago, um estado associado norte-americano, pediu assistência a Washington, quando a maioria dos três milhões e meio de habitantes se encontram sem eletricidade, àgua potável ou ligações telefónicas.

A passagem do pior furacão a assolar o arquipélago em mais de um século, com ventos de mais de 200 quilómetros por hora e mais de 90 centímetros de precipitação, tinha provocado pelo menos 15 mortos.

O fenómeno natural agrava a situação do estado que atravessa a pior crise financeira da sua história face a uma dívida de mais de 120 milhões de dólares e a um governo incapaz de assegurar os serviços básicos à população.