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Incêndio de Mendocino bate recorde dramático na Califórnia

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Incêndio de Mendocino bate recorde dramático na Califórnia

Fogo continua a alastrar em duas frentes a norte de São Francisco
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REUTERS/ Fred Greaves/ Arquivo
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O incêndio de Mendocino, nos Estados Unidos, que integra os fogos de Ranch e River, a norte de São Francisco, tornou-se esta semana no maior da história da Califórnia.

Até segunda-feira à noite, o fogo já tinha consumido 283,8 mil hectares, a maior área alguma vez ardida naquele estado do oeste americano.

A área ardida em Mendocino é maior que a cidade de Nova Iorque, quase tão ampla quanto Los Angeles e equivalente a metade de toda a região do Algarve, em Portugal, onde continua descontrolado um incêndio junto a Monchique.

O incêndio de Mendocino está ativo a norte de São Francisco, foi reportado pela primeira vez a 27 julho e junta os fogos de Ranch (235 mil hectares ardidos) e de River (48,8 mil hectares).

As chamas do incêndio integrado de Mendocino já destruíram pelo menos 75 habitações e, alerta o Departamento de Florestas e Proteção contra Incêndios da Califórnia (CAL FIRE), está a ameaçar mais de 11.300 edifícios.

O fogo está a ser combatido por quase 4000 operacionais e diversos meios mecânicos, incluindo 15 helicópteros. No conjunto, o incêndio está controlado a 30% e as autoridades esperam ter tudo resolvido até dia 15 de agosto.

O incêndio de Mendocino continua a agravar-se ao mesmo tempo que os bombeiros combatem mais de uma dezena de outros fogos no estado californiano.

O mais grave, o de Carr, começou a 23 de julho, localiza-se um pouco mais a norte que o de Mendocino, já atingiu a cidade de Redding, tornou-se o sexto mais destrutirvo da história da Califórnia e o 12.° na lista dos maiores.

Os serviços CAL FIRE informaram que o incêndio de Carr estava 47% sob controlo, tendo deixado até então um rasto de mais de 1600 estruturas destruídas, incluindo 1000 habitações.

Em termos de área, o fogo de Carr já consumiu 164,4 mil hectares e o último balanço oficial de vítimas indica pelo menos sete mortos, incluindo dois bombeiros.

Uma ordem de evacuação foi emitida para os condados de Shasta e Trinity, com mais de duas dezenas de estradas encerradas ao trânsito.

No terreno, mais de 4700 operacionais continuam a combater as chamas, apoiados por 15 helicópteros.