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Tecidos inteligentes pela segurança e saúde

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De  Euronews
Tecidos inteligentes pela segurança e saúde

<p>Os componentes eletrónicos são cada vez mais pequenos e baratos. Até aqui não era fácil integrá-los em tecidos mas os têxteis inteligentes começam a surgir para aumentar a segurança e melhorar a saúde.</p> <p>Um pequeno barco de pesca cruza um fiorde perto de Trondheim, na Noruega. Eldar é pescador profissional há 40 anos. </p> <p>Este é um trabalho arriscado. Em todo o mundo, milhares de pescadores morrem, no mar, todos os anos. </p> <p>Eldar Aukan explica:</p> <p>“Quando o tempo está mau, quando há ventos fortes, é fácil cair. Isso já me aconteceu e algumas pessoas que conheci não sobreviveram. É fácil cair, o difícil é voltar. As roupas ficam pesadas quando estão molhadas e a água está muito fria.”</p> <p>O pescador tem um controlo remoto manual para parar o motor do barco em caso de acidente. É preciso andar sempre com ele. E também são necessários meios para alertar as equipas de resgate. Mas flutuar e regressar a bordo são tarefas, na maioria das vezes impossíveis.</p> <p>Integrar a eletrónica nas jardineiras de proteção torna as ferramentas de emergência usáveis e impossíveis de esquecer. </p> <p>Na piscina de Trondheim cientistas estão a testar o primeiro protótipo de um sistema de salvamento inteligente, integrado nas jardineiras, desenvolvido num projeto de investigação da União Europeia. </p> <p>As jardineiras têm um sensor que ativa medidas de segurança quando ocorre um acidente. A parte frontal é insuflada, em caso de queda à água, e envia sinais de alerta.</p> <p>Hilde Færevik, coordenador deste projeto, adianta: </p> <p>“O meu colega tem uma espécie de pulmão integrado e está dilatado e por cima tem o alarme “Homem ao mar”. Claro que uma das grandes questões do projeto foi compreender como integrar a eletrónica no têxtil.”</p> <p>O design precisou de muita pesquisa. Os sensores têm que ser colocados de forma a distinguir-se a queda ao mar de um esguicho de água acidental ou de chuva. E é fundamental que este componente que insufla se mantenha à tona de água mesmo com ondas fortes.</p> <p>O equipamento inteligente, colocado nas jardineiras, tem um transmissor de rádio automático que envia um sinal à unidade de receção instalada a bordo. Isto permite ao sistema parar o barco, alertar a tripulação e enviar as coordenadas aos serviços de resgate.</p> <p>Håkon V. Døvre, engenheiro eletrónico explica: </p> <p>“A unidade recetora está montada no topo do mastro do barco. O sinal, que vem da vítima, é enviado em todas as direções e é captado por uma antena. Também tem uma antena de <span class="caps">GPS</span> e pode enviar a informação ao centro de emergência.”</p> <p>Tornar a tecnologia segura não é suficiente. Estas jardineiras inteligentes protetoras têm que ser confortável para trabalhar e fáceis de limpar. De outra maneira os pescadores não as usarão. </p> <p>“Este é um primeiro protótipo, por enquanto é grande mas, no futuro, será menor e mais flexível, será apenas uma parte confortável de toda a roupa para que o pescador não se dê conta dela”, acrescenta Hilde Færevik.</p> <p>Para assegurar uma melhor funcionalidade, conforto e segurança, o tecido para a próxima geração da roupa protetora, precisa ser reinventado. </p> <p>Essa é a tarefa de um laboratório químico. Os cientistas de materiais trabalham numa camada única que torna o tecido não apenas impermeável mas também auto reparador. </p> <p>Este componente contém micro cápsulas com uma substância química que resolve arranhões, aumentando a sua durabilidade.</p> <p>“Quando se danifica o tecido, também se quebram as cápsulas e o que está dentro das cápsulas – um tipo de agente reparador – é expelido e volta a fechar o rasgão e o tecido fica como novo”, explica Stephan Kubowicz, cientista de materiais.</p> <p>Os tecidos inteligentes podem salvar vidas no mar mas não só, como veremos.</p> <p>Em Eindhoven, investigadores encontraram uma forma de usar o <span class="caps">LED</span>, díodos emissores de luz, neste caso azul, para aliviar as dores nas costas. </p> <p>Gregor Jelen, gestor de produto da Philips Lighting fala sobre esta tecnologia:</p> <p>“Os quarenta <span class="caps">LED</span>s estão fixados num pedaço de tecido. O dispositivo é maleável, muito flexível, e a faixa com o dispositivo no interior segue as formas do corpo.”</p> <p>A luz azul estimula a produção de óxido nítrico na pele enquanto relaxa os músculos e melhora a circulação de sangue, o que resulta no alívio da dor.</p> <p>O efeito é aumentado pelo calor irradiado pelos díodos que emitem luz. É usado um sensor infravermelho para prevenir quaisquer riscos para a pele ou olhos. Os investigadores dizem que o dispositivo é, absolutamente, seguro para usar em casa e não emite radiações UV prejudiciais. Estudos clínicos estão a tentar averiguar o poder curativo exato desta tecnologia.</p> <p>Segurança e conforto foram as prioridades para os designers que descobriram grande potencial criativo neste tecido.</p> <p>Rogier van der Heide, designer de luz na mesma empresa, explica: </p> <p>“Há ainda desafios na aplicação de <span class="caps">LED</span>s em tecidos, mas está a ser cada vez mais fácil fazê-lo. Apesar disso as baterias são ainda um pouco grandes e têm um tempo de operação limitado. Os controlos dos <span class="caps">LED</span>s têm que ficar mais robusto, mais seguro. Mas estamos a trabalhar nisso e estamos a chegar lá.”</p> <p>A tecnologia, desenvolvida num projeto da União Europeia, é facilmente compatível com as linhas de produção existentes. Isso torna a produção eletrónica no têxtil mais fácil e mais barata. Os pedaços de tecido passam pelas mesmas máquinas que normalmente processam os circuitos tradicionais. </p> <p>Mas o calor pode danificar as fibras sintéticas. Por isso, em vez de soldagem, é usada uma cola condutora para prender os elementos emissores de luz aos fios de cobre entrelaçado no tecido. </p> <p>Os <span class="caps">LED</span>s são bastante eficientes, uma bateria compacta pode assegurar vários ciclos de tratamento entre recargas.</p> <p>“O nosso dispositivo eletrónico é construído para baixa tensão, não é uma voltagem alta, é baixa, por isso é absolutamente seguro usá-lo perto do corpo… Devido à recentemente queda de preço – e é um processo que está a ser desenvolvido há anos – torna-se muito mais fácil fazer grandes áreas, em dispositivos, com tecnologia <span class="caps">LED</span>”, adianta Koen van, coordenador do projeto Place-it. </p> <p>Com as suas incontáveis aplicações, estes tecidos eletrónicos poderão tornar a vida melhor a muitos níveis: saúde e segurança são dois deles.</p> <p><a href="http://www.safeatsea-project.eu/">http://www.safeatsea-project.eu/</a></p> <p><a href="http://www.place-it-project.eu/">http://www.place-it-project.eu/</a></p>