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Meca acolhe milhares de peregrinos no primeiro dia do Hajj

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Meca acolhe milhares de peregrinos no primeiro dia do Hajj

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As portas da grande mesquita de Meca estão abertas para o Hajj, a peregrinação anual dos muçulmanos. Pelo menos uma vez na vida, os islâmicos adultos têm de ir a Meca e dar sete voltas ao Kaaba, o monumento que está no centro da mesquita.

Isto desde que não estejam incapacitados fisicamente ou não tenham posses. A peregrinação recria o caminho percorrido por Maomé há cerca de 1400 anos, e leva anualmente cerca de 2 milhões de crentes à cidade santa do Islão. Nos últimos anos, o Hajj tem sido marcado por incidentes que levaram à morte de centenas de peregrinos.

Em Janeiro, 362 Hajjis morreram esmagados durante o ritual de apedrejamento do Diabo e há 2 anos mais de 250 peregrinos morreram espezinhados pela multidão. Uma das zonas críticas é a passagem pela ponte Jamarat e por isso as autoridades sauditas gastaram mais de mil milhões de dólares no alargamento e renovação da travessia.

A primeira fase da obra ficou concluída a tempo do Hajj e vai permitir a passagem de cerca de 250 mil peregrinos por hora. A segurança é outra das preocupações das autoridades sauditas que montaram um grande dispositivo policial para evitar eventuais atentados terroristas e problemas entre muçulmanos xiitas e sunitas.