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Sonda Phoenix prepara-se para desvendar segredos de Marte

Sonda Phoenix prepara-se para desvendar segredos de Marte
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Missão cumprida para a sonda Phoenix, que poisou esta madrugada na superfície do planeta Marte. Ao final de dez meses de viagem e pela primeira vez na história, um aparelho robotizado tocou o solo do pólo norte do planeta vermelho.

No centro de controlo da NASA em Pasadena, na Califórnia, as primeiras fotografias emitidas pela Phoenix puseram fim a horas de nervosismo. Em 1999 uma missão similar tinha falhado, minutos antes da sonda tocar o solo.

O responsável da missão, Barry Goldstein, não esconde o entusiasmo: “nem em sonhos imaginei que tudo pudesse correr tão bem. Estamos na superfície do planeta, com uma inclinação de um quarto e com orientação este-oeste, exactamente como previsto. A próxima fase crítica será a activação dos painéis solares quando surgirem os primeiros raios de sol”.

A 274 milhões de quilómetros de Marte, os técnicos da NASA acompanharam a aproximação da Phoenix ao planeta. Uma travagem a fundo de 19 mil km a zero km por hora, em apenas sete minutos.

Nos próximos três meses a sonda deverá dedicar-se a revelar os segredos do gelo de Marte, e a responder às interrogações sobre os vestígios de vida no planeta. Os homens verdes poderão ter os dias contados…