Euronews is no longer accessible on Internet Explorer. This browser is not updated by Microsoft and does not support the last technical evolutions. We encourage you to use another browser, such as Edge, Safari, Google Chrome or Mozilla Firefox.

Última hora

Última hora

Porque é que o polvo não fica emaranhado nos seus tentáculos?

Porque é que o polvo não fica emaranhado nos seus tentáculos?
Tamanho do texto Aa Aa

É um mistério que intriga os cientistas: como é que o polvo evita que os seus oito braços fiquem emaranhados, já que cada membro é independente dos outros sete no cérebro do animal? Os neurocientistas Guy Levy e Nir Nesher, da Universidade Hebraica de Jerusalém, pensam ter encontrado a resposta.

Recetores sensoriais nos lados de cada membro sentem as moléculas na pele e inibem o reflexo de agarrar.

Os tentáculos do polvo são autónomos e podem continuar a mexer-se durante uma hora após terem sido amputados.

Os investigadores pegaram em vários tentáculos amputados e verificaram que eles não se agarram uns aos outros, a menos que a pele tenha sido retirada, segundo afirma Levy:

“Verificamos que o braço amputado agarra um tentáculo sem pele como se fosse um qualquer objeto. Mas quando esticamos a pele em discos de plástico, o tentáculo amputado não os agarrou. O membro simplesmente não reage à pele”.

Contudo, o braço reage à pele de outro polvo, o que sugere que o animal consegue distinguir os seus membros, algo bastante útil se tivermos em conta que o polvo também é canibal.

“Um polvo pode querer agarrar outro polvo para o comer, mas não quer que os seus braços fiquem presos uns aos outros. Então, a natureza descobriu esta solução brilhante para um problema potencialmente muito complicado. Em vez de ter de calcular quando e como os seus braços se tocam, parece que o polvo joga por antecipação e evita que eles se fiquem emaranhados”, explica Levy.

Os cientistas afirmam que este mecanismo de auto-reconhecimento pode ajudar no desenvolvimento de robôs, úteis para procedimentos médicos ou para operações de busca e salvamento que requerem movimentos flexíveis e necessitam de distinguir entre diferentes superfícies.