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GPS europeu quase operacional com lançamento de mais quatro satélites "Galileo"

GPS europeu quase operacional com lançamento de mais quatro satélites "Galileo"
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O sistema europeu de navegação por satélite está prestes a começar a funcionar. Esta quinta-feira foram lançados mais quatro elementos de uma constelação que pode tornar-se operacional no final do ano.

Os quatro satélites do sistema “Galileo” partiram a bordo de um foguete Ariane 5, lançado a partir da base de Kourou, na Guiana Francesa. Até à data os lançamentos eram feitos com um foguete russo Soyuz que apenas permitia a colocação em órbita de dois satélites de cada vez.

A constelação “Galileo” passa agora a contar com 18 satélites. Em 2020 o programa deverá estar concluído com três dezenas de satélites colocados na órbita terrestre, a cerca de 23 mil quilómetros de altitude.

O “Galileo” começou a ser desenvolvido no início do milénio para tornar a Europa independente do GPS americano. O primeiro lançamento de dois satélites foi feito em 2011.