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Dados fundamentais sobre a pobreza infantil

De  Naomi Lloyd
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Dados fundamentais sobre a pobreza infantil
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Quanta pobreza infantil existe na Europa?

Em 2020, 24,2% das crianças na UE estavam em risco de pobreza ou exclusão social. Os agregados familiares com uma única pessoa a cuidar de crianças apresentavam o maior risco de pobreza ou exclusão social, com 42,1%.

Existe uma variedade nos níveis de pobreza infantil em toda a Europa. Os mais elevados são 41,5% na Roménia e 36,2% na Bulgária e os mais baixos são 12,1% na Eslovénia.

A pandemia de Covid-19 agravou a situação, levando a níveis mais elevados de insegurança financeira, pobreza e desigualdade de rendimentos.

Quais são as consequências para as crianças que vivem na pobreza?

Há consequências ao longo da vida para as crianças que crescem na pobreza. Estatisticamente, são mais propensas a desistir da escola, têm menos hipóteses de encontrar empregos decentes mais tarde, sofrem de exclusão social e problemas de saúde no futuro.

Isto cria frequentemente um ciclo de desvantagem, sendo também mais provável que a próxima geração cresça em situação de pobreza.

O que está a ser feito para quebrar o ciclo de pobreza na UE?

A Garantia Europeia para a Infância visa quebrar o ciclo de pobreza infantil e estabelece o acesso a serviços-chave para todas as crianças, incluindo educação gratuita e atividades pós-escolares, refeições escolares saudáveis gratuitas, cuidados de saúde, boa nutrição e habitação decente.

Isto põe em ação o Pilar Europeu dos Direitos Sociais sobre os cuidados e apoio às crianças.

Um ano após o lançamento em março de 2021, os países da UE têm de apresentar os seus planos de ação nacionais à Comissão Europeia, explicando como irão pôr em prática a Garantia para a Infância. Terão então de apresentar um relatório sobre os progressos de dois em dois anos.

Uma das formas de implementar a Garantia à Criança é com dinheiro do Fundo Social Europeu Mais (FSE+) que tem um orçamento de 88 mil milhões de euros para 2021-2027. Os países onde os níveis de pobreza infantil são iguais ou superiores à média da UE, devem gastar pelo menos 5% dos fundos que recebem no combate a esta situação e outros países são também encorajados a utilizar o financiamento do FSE+.

A Estratégia da UE sobre os Direitos da Criança reforça os direitos consagrados na Carta dos Direitos Fundamentais da UE e na Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança.