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Ondas gravitacionais: Astrónomos confirmam teoria de Einstein

Um grupo de astrónomos conseguiu obter pela primeira vez a confirmação da Teoria da Relatividade Geral, idealizada há cem anos por Albert Einstein

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Ondas gravitacionais: Astrónomos confirmam teoria de Einstein

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Um grupo de astrónomos conseguiu obter pela primeira vez a confirmação da Teoria da Relatividade Geral, idealizada há cem anos por Albert Einstein.

Os cientistas foram capazes de provar a existência de ondas gravitacionais, a partir do som da colisão de dois buracos negros a mais de mil milhões de anos-luz de distância.

Trata-se da primeira prova da existência destas ondas que perturbam os campos gravitacionais, como o efeito de uma pedrada num charco, exatamente como tinha previsto Einstein.

Segundo, David Reitze, diretor do observatório responsável pela descoberta:

“Estas ondas gravitacionais foram produzidas por dois buracos negros em colisão que se fundiram para formar um único buraco negro há mil e trezentos milhões de anos. Elas foram detetadas pelo LIGO, o Observatório de Interferometria Laser de Ondas Gravitacionais, trata-se do aparelho de medida mais preciso alguma vez construído”.

A descoberta foi igualmente saudada na Europa pelos investigadores da Agência Espacial Europeia (ESA) que trabalham na missão Lisa Pathfinder, destinada a testar novas técnicas para detetar ondas gravitacionais.

Segundo um dos engenheiros da missão, o português José Mendes:

“Esta descoberta vai permitir-nos construir uma nova geração de veículos espaciais capazes de detetar as ondas gravitacionais, investigar os sinais, assim como a fonte destes sinais, permitindo explorar o universo de diferentes formas”.

A vibração das ondas gravitacionais, com uma energia 50 vezes superior a todas as estrelas do universo, foi detetada pelas antenas do Observatório LIGO nos Estados Unidos.

A primeira descoberta foi realizada no dia 14 de setembro, mas foi só esta quinta-feira que os cientistas publicaram o relatório numa revista científica.