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Avionetas mais seguras

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De  Euronews
Avionetas mais seguras

<p>Bem-vindos a bordo de uma avioneta bem diferente de todas as outras. Foi concebida para garantir uma maior segurança de voo. As expetativas são bastante elevadas.</p> <p>Em média, na Europa, as aeronaves de pequeno porte têm um incidente a cada dez mil horas de voo. Os investigadores europeus estão empenhados em aumentar a segurança a bordo destes aparelhos.</p> <p>A sobrevoar os Alpes Austríacos, eis uma pequena aeronave bem diferente. Os controlos de voo não são manuais. Os padrões de voo são definidos por sinais eletrónicos.</p> <p>Basicamente, o piloto comanda o aparelho através de um computador. É o chamado sistema “fly-by-wire” ou sistema de controlo digital. Um dos responsáveis do projeto, Ingmar Mayerbuch, explica: “A especificidade deste aparelho é o facto de estar equipado com o sistema fly-by-wire. Isto significa que a maior parte das funções de voo são controladas pelo sistema digital, desde os três eixos dos movimentos do aparelho (vertical, longitudinal e transversal), ao leme de profundidade, aileron e leme de direção. Até os motores são controlados por este sistema.”</p> <p>O sistema já é usado, há décadas, nos aviões de grande porte e jatos executivos, tendo contribuído para um aumento da segurança de voo. No entanto, sempre foi considerado muito pesado e demasiado caro para ser integrado nas pequenas aeronaves. </p> <p>Um projeto da União Europeia quis reverter a situação e dar uma ajuda aos pilotos.<br /> Sebastian Polenz, da Universidade de Estugarda, simplifica: “Se partirmos do princípio que voar deve ser tão simples como conduzir um automóvel, não se pode esperar que cada piloto esteja altamente treinado e que mostre um desempenho excelente das suas capacidades quando voa. Basicamente, temos de dotar esses pilotos – que têm menos experiência – com funções e modos de operação concebidos para tornar os aparelhos mais seguros.”</p> <p>Para isso, os investigadores lançaram-se numa ousada aventura. Neste laboratório aeroespacial, na Alemanha, os investigadores desenvolveram um software e hardware para garantir um voo seguro, automatizado e autónomo. </p> <p>Trata-se de um sistema de sinais elétricos capaz de lidar com eventuais falhas, no caso do piloto não se ter apercebido do problema.</p> <p>Florin Cake, também da Universidade de Estugarda, exemplifica: “Imaginemos que o manche falha de repente. Nesse caso, o avião ficaria em risco de perder a direcção e poderia despenhar-se. Podemos simular a avaria. Vejamos, este módulo está desligado. O sistema apercebe-se dos riscos e altera as configurações. São enviadas novas ordens através de um caminho eletrónico diferente para diferentes partes mecânicas que vão retomar o controlo do avião.”</p> <p>O passo seguinte consistiu em adaptar um software tão complexo às aeronaves de pequeno porte, com uma capacidade de carga muito limitada.<br /> Antes de instalar o equipamento numa avioneta real, foi feita uma simulação. Na Holanda, os investigadores testaram o sistema de controlo digital num simulador de voo.</p> <p>O resultado foi positivo: em condições difíceis, o sistema foi capaz de garantir a segurança do voo virtual sem que o piloto tivesse de intervir. Alexander Veld, da Universidade de Tecnologia de Delft, explica: “Quando há turbulência e rajadas de vento, é muito difícil manter o avião na rota certa. A implementação do sistema ‘fly-by-wire’ permite controlar, de facto, o comportamento do aparelho. É muito mais fácil. A partir do momento em que se liga o sistema, ficamos mais calmos. Não quer dizer que o voo seja automático, mas apenas tenho de corrigir pequenos parâmetros. Não tenho de corrigir tudo aquilo que é provocado pelas rajadas de vento.”</p> <p>Os investigadores dizem que o sistema protege o avião contra as manobras perigosas. Bob Mulder, também da Universidade de Tecnologia de Delft, sustenta: “O computador impede o avião de entrar em condições de voo difíceis ou complicadas. Por exemplo, um avião normal poderá ter um ângulo de inclinação e poderá começar a ter condições de voo difíceis. Ou a velocidade do avião pode baixar muito rapidamente e o avião entra em perda, o que muitas vezes resulta num acidente. O novo sistema de controlo de voo, baseado na solução de controlo por cabos elétricos e computadores, evita que o avião entre em condições de voo perigosas.”</p> <p>De regresso à Áustria, onde os primeiros testes para o protótipo final foram considerados,pelos investigadores, um sucesso. Reimund Küke, coordenador do projeto, diz: “A nossa investigação mostrou claramente que este sistema é um bom meio para reduzir significativamente o número de acidentes das aeronaves. Com os pilotos a serem ajudados em permanência pelo sistema os acidentes podem ser evitados. Penso que dentro de dez anos os aviões deste porte poderão ser pilotados de forma muito mais segura.”</p> <p>O mercado aeronáutico espera que a garantia de mais segurança atraia novos compradores.<br /> Martin Volck, designer na Diamond Aircraft Industries adianta: “Os sistemas estão a ficar cada vez mais eficientes e fiáveis. Vamos passar a ter sistemas altamente eficazes e acessíveis aos compradores. Podemos certamente alargar o nosso mercado se provarmos que estes novos dispositivos podem contribuir consideravelmente para a segurança dos nossos aviões.”</p> <p>Depois do controlo do voo, o próximo passo poderá ser o desenvolvimento de um sistema que permita o controlo da aterragem e da descolagem.</p>