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O que é o vórtice polar que está a congelar os EUA?

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O que é o vórtice polar que está a congelar os EUA?

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Do Montana ao Alabama as temperaturas caem para valores recorde, a baixo dos 50 graus negativos. Os norte-americanos destas regiões quase congelam por causa de um fenómeno conhecido como vórtice polar ou vortex polar.

De forma simples, trata-se de uma gigantesca massa de ar gelado, com ventos muito fortes como um ciclone e que normalmente rodeia o Árctico. O fenómeno climático raramente chega a atingir regiões densamente habitadas.


www.climate.gov

Mas, este ano, à semelhança do que já aconteceu em 2009/2010, essa espécie de furacão gelado abrandou, permitindo que os ventos muito frios desçam mais para Sul, atingindo regiões como os Estados Unidos e a Europa.

Os cientistas da Agência Nacional dos Oceanos e da Atmosfera dos EUA acreditam que a perda de gelo no Ártico, provocada pelas alterações climáticas, está na origem desta “fuga” mais frequente do vórtice polar para Sul.

Assim, os Estados Unidos congelam: prevê-se que as temperaturas possam atingir 31 graus Celsius negativos em Fargo, no Dakota do Norte, e 35 negativos em International Falls, no Minnesotta, Indianápolis e Chicago. Em algumas zonas, com vento, a temperatura pode chegar 56 graus Celsius negativos.