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Sucesso do voo inaugural da Orion abre caminho para viagem a Marte

A cápsula espacial Orion da NASA completou esta sexta-feira com sucesso o voo de teste inaugural. Depois de uma viagem de quatro horas e 24 minutos

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Sucesso do voo inaugural da Orion abre caminho para viagem a Marte

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A cápsula espacial Orion da NASA completou esta sexta-feira com sucesso o voo de teste inaugural.

Depois de uma viagem de quatro horas e 24 minutos, a cápsula amarou como estava previsto no Oceano Índico.

A Orion completou duas voltas elípticas em torno da Terra, atingindo uma altitude máxima de 5800 quilómetros, uma distância catorze vezes superior à que separa o planeta da Estação Espacial Internacional, em órbita a 420 quilómetros de altitude.

Trata-se da primeira cápsula norte-americana, desde a Apollo, com capacidade para transportar astronautas para além da órbita terrestre, nomeadamente à Lua e, no futuro, mesmo até Marte. O voo inaugural foi, no entanto, não tripulado e uma eventual viagem do Homem ao planeta vermelho não é equacionada antes de 2030.

A Orion tinha sido lançada do Cabo Canaveral, na Florida, acoplada a um foguetão Delta IV, um dia depois do inicialmente previsto.