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A megalópole que se pode percorrer de jeepney

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A megalópole que se pode percorrer de jeepney

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As Filipinas são uma terra de exotismo e contrastes. Manila tornou-se numa megalópole. Na primeira edição de uma série de quatro, o “Philippine Life” vai à descoberta de uma cidade ao mesmo tempo tradicional e visionária, onde vivem 12 milhões de habitantes.

Aqui quase parece que os arranha-céus nascem espontaneamente. Manila é uma dez maiores cidades do mundo, com um ritmo de crescimento que não pára de aumentar. Os centros empresariais ultra-modernos refletem um dinamismo muito particular, como explica o arquiteto Dominic Galicia: “Manila tem uma linha de horizonte diversificada, multifacetada. É uma metrópole. Nasceu na zona onde o rio Pasig entra na baía. É aí que está a parte velha da cidade. Manila veio de lá.”

Tentar a sorte na capital – é o que fazem, todos os anos, um sem-número de filipinos oriundos das zonas rurais. A média de idade da população local é de apenas 23 anos. As indústrias criativas estão em pleno boom. Oliver Tolentino é um dos exemplos. Por mais que viaje, o estilista vem sempre buscar inspiração à vibrante Manila, dando primazia aos materiais nacionais. A moda amiga do ambiente tornou Oliver num sucesso que chegou a Hollywood.

Muitos filipinos encarregam-se de promover o país no exterior. Há inúmeros investidores estrangeiros a apostar em Manila. O desenvolvimento dos setores da indústria eletrónica e dos serviços catapultou o país. Mas não só os números que contam. “Os investidores estrangeiros consideram uma série de fatores antes de avançar. A hospitalidade, por exemplo. Tendo vivido mais de 15 anos nas Filipinas, posso assegurar que é um país muito hospitaleiro. Em segundo lugar, existe o fator humano: as empresas têm à disposição uma enorme comunidade de falantes de inglês. É outra grande vantagem”, afirma Neeraj K. Jain, diretor nacional do Asian Development Bank.

Ficha de Apresentação da República das Filipinas

Geral

  • População (ADB, 2012): 95,77 milhões
  • Capital: Manila
  • Área: 300,000 km2
  • Presidente: Benigno “Noynoy” Aquino III
  • Línguas: Filipino, Inglês
  • Grupos Étnicos: Igorot, Tribos Caraballo, Agta/Aeta ou Negrito, Mangyan de Mindoro, Palawan, Mindanao Lumad
  • Religiões: Católica, Islâmica

Economia

  • PIB (2011, Banco Mundial): 224,8 mil milhões de dólares
  • Crescimento do PIB (ADB, projeção 2013-14): 6.0% (2013), 5.9% (2014)
  • PIB per capita (2011): 2,370 dólares
  • Taxa de Desemprego (ADB, 2012): 7.0%
  • Nível de Rendimentos (Banco Mundial): médio baixo
  • Ranking Empresarial 2013: 138


A mistura de culturas também ajuda. Durante 300 anos, as Filipinas pertenceram à coroa espanhola. Aliás, uma presença bem vincada na parte velha da cidade, a zona intramuros. Após o reinado espanhol, foram os Estados Unidos que dominaram, durante quase 50 anos. A Segunda Guerra Mundial deixou para trás inúmeros veículos militares. Daí surgiu uma engenhosa ideia: cortar os jipes a meio e acrescentar um corpo maior. Nascia o jeepney. Ainda hoje em dia, é um dos meios de transporte mais usados em Manila.

Ed Sarao tem uma relação muito particular com estes veículos. O seu pai fundou a conhecida Sarao Motors, que produz jeepneys feitos à mão. “Não há dois jeepneys iguais nas ruas de Manila. É como um fato feito à medida. O cliente pode pôr o que quiser. Serve para trabalhar, como transporte público e é ainda um ícone pop filipino”, salienta Ed.

Sem jeepneys, consideram muitos, o charme de Manila não seria o mesmo.