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Europa lança Vega com 53 mini satélites a bordo

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Europa lança Vega com 53 mini satélites a bordo
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Várias vezes adiado devido às condições climatéricas, o foguetão Vega da Agência Espacial Internacional pode finalmente ser lançado com sucesso na noite desta quarta-feira, a partir da base de Kourou, na Guiana Francesa.

A bordo, 53 mini satélites de 21 clientes distintos de 13 países, que partilharam assim os custos da operação.

A missão VV16 representa a validação do novo serviço europeu de lançamento de pequenos satélites, usados nomeadamente para a observação da Terra, comunicação, desenvolvimento tecnológico ou pesquisa científica.

No mesmo dia, a NASA testava, no deserto do Utah, um novo motor de foguetão construído pelo conglomerado norte-americano Northrop Grumman.

A agência espacial dos Estados Unidos prevê usar dois motores deste tipo para lançar o mais poderoso foguetão jamais construído pela NASA. Uma primeira missão não pilotada está prevista para ser lançada do Centro Espacial Kennedy já no próximo ano e o primeiro voo tripulado deverá acontecer em 2023.

Os Estados Unidos prevêem uma nova missão à Lua, que deverá integrar a primeira mulher a pisar solo lunar, para 2024.