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Floresta de corais negros descoberta nos Açores

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Foi descoberta uma floresta de corais negros nos Açores, a maior alguma vez detetada na região e talvez em todo o Oceano Atlântico, segundo os cientistas da expedição oceanográfica liderada pelo Instituto de Investigação em Ciências do Mar-Okeanos, da Universidade dos Açores.

Os corais negros são uma espécie protegida cuja captura ilegal pode valer uma coima até 5 milhões de euros, segundo a legislação portuguesa.

Ao longo de duas semanas, a expedição cobriu foi coberta uma área de 5500 km2, mais do que toda a superfície do Algarve.

A exploração destas zonas mar profundo, associadas à Dorsal Médio Atlântica, demonstraram "albergar grandes densidades de organismos e uma biodiversidade muito grande", tendo a investigação concluído que esta zona do arquipélago dos Açores "poderá suportar mais vida e diversidade" do que apontavam estudos anteriores.

A expedição "Eurofleets+ IMAR: Avaliação integrada da distribuição dos Ecossistemas Marinhos Vulneráveis ao longo da Dorsal Médio-Atlântica na região dos Açores" incluiu levantamentos batimétricos, captação de imagens para cartografar os fundos marinhos e procurou identificar e determinar o estado ambiental de novas áreas que se enquadrem na definição de ecossistemas marinhos vulneráveis.