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Gás de xisto: vantagem ou miragem?

Gás de xisto: vantagem ou miragem?
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Questão de José de Montélimar, França: “O gás de xisto será uma vantagem económica ou apenas uma miragem? Esta experiência norte-americana pode ser transportada para a Europa?”

Thomas Porcher, Economista e especialista em energia:

“Para descobrir se a experiência norte-americana pode ser transportada ou não para a Europa: em primeiro lugar, há que saber que não vai haver uma revolução energética se os preços do gás não descerem.

Nos Estados Unidos, os preços do gás caíram fortemente, para um terço o que permitiu às indústrias americanas serem mais competitivas. Preços da energia mais baixos também têm contribuído para a criação de empregos e para a reindustrialização.

Mas, não há nenhuma evidência que na Europa o preço do gás vá descer tanto quanto nos EUA. Primeiro porque o mercado de gás europeu é diferente do americano. O nosso mercado é mais inflexível, os preços são indexados aos preços do petróleo e os contratos são a longo prazo. Em segundo lugar, os custos de extração são mais elevados do que nos EU, porque não temos as infraestruturas necessárias e porque a legislação ambiental europeia é mais rigorosa do que a americana.

Um estudo recente da Bloomberg mostra que, no Reino Unido, o custo da extração ronda os 8 e os 12 dólares, com os preços do gás a 10 dólares na Europa. Desta forma, é altamente provável que os preços do gás não caim na Europa.

O problema do debate sobre o gás de xisto na Europa é que quisemos andar depressa demais. Pensámos que podíamos reproduzir a experiência norte-americana, mas a densidade populacional e a paisagem na Europa são totalmente diferentes dos EUA.

Acredito que devemos esperar até que se realizem os estudos preliminares, especialmente sobre o impacto económico.

Porque se o gás de xisto não trouxer benefícios económicos, mas apenas efeitos negativos para a população, na minha opinião este debate está encerrado.”

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