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NASA quer desviar asteróides para evitar colisões com a Terra

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De  Euronews
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NASA quer desviar asteróides para evitar colisões com a Terra
Direitos de autor  AP/AP

Desviar um asteróide da rota prevista é o que os cientistas da NASA se preparam para fazer, numa missão chamada DART, Double Asteroid Redirection Test. Como o próprio nome indica, o objetivo é redirecionar um asteróide, em situações de perigo, de forma a proteger a Terra.

Neste caso particular uma aeronave vai colidir com o asteroide Dimorphos a menos de sete quilómetros por hora. Andy Cheng, o líder da equipa de investigação explicava que "a missão DART consiste em demonstrar a deflexão de um asteróide mudando o seu curso e utilizando uma nave espacial que vai atingir esse asteróide. Depois temos de calcular esse desvio para compreendermos quais poderão ser as suas repercussões. Portanto, trata-se de medir a transferência de impulso".

Este processo irá determinar a força necessária para desviar, no futuro, um asteróide, potencialmente, ameaçador. A missão de teste será lançada a partir da Califórnia num foguetão Falcon 9 da Space X no próximo dia 23. O impacto acontecerá no próximo ano, em setembro ou outubro.

Outras fontes • NASA