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Espaço: Milner e Hawking querem viajar a sistema estelar mais próximo da Terra

Espaço: Milner e Hawking querem viajar a sistema estelar mais próximo da Terra
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Alcançar o sistema estelar mais próximo da Terra na esperança de descobrir indícios de outro planeta habitável: é o sonho do multimilionário russo Iuri Milner, que se associou ao físico britânico Stephen Hawking, investindo perto de 90 milhões de euros no projeto “Breakthrough Starshot”.

A ideia: enviar milhares de nanossondas para Alpha Centauri, numa “nave-mãe” capaz de viajar a um quinto da velocidade da luz.

Hawking explicou que, com uma “vela solar” – um meio de propulsão por fotões – “e a mais ligeira nave espacial jamais construída, será possível enviar uma missão ao sistema Alpha Centauri, no espaço de uma geração”. O cientista acrescentou que “hoje, assume-se o compromisso com esse novo grande passo no cosmos, porque voar faz parte da natureza humana”.

Para já, o projeto está em fase embrionária e foi reunida uma equipa de cientistas para analizar a sua viabilidade. Caso seja realizável, serão precisos 20 anos para que as nanossondas completem a viagem e enviem informação de volta para a Terra.