Queda de helicóptero registada em vídeo faz cinco mortos

Nenhum dos cinco passageiros do helicóptero sobreviveu ao acidente
Nenhum dos cinco passageiros do helicóptero sobreviveu ao acidente Direitos de autor REUTERS/Darren Ornitz
De  Francisco Marques com reuters
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O aparelho, um EucopterAS350, estava em serviço turístico, transportava seis pessoas, incluindo o piloto, e caiu ao início da noite no East River, em Nova Iorque, nos Estados Unidos

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Morreram os cinco passageiros de um helicóptero que caiu no East River, em Nova Iorque, nos Estados Unidos.

O acidente ocorreu ao início da noite de domingo e foi registado num vídeo amador.

As hélices continuaram a girar dentro de água, levando o aparelho a virar-se. O piloto conseguiu escapar, mas outros cinco ocupantes, os passageiros, terão ficado presos pelos cintos de segurança.

Duas testemunhas dizem ter sido apenas "num minuto". "O helicóptero afundou por completo e tudo o que ficou visível foi um salva vidas amarelo. Depois vimos alguém em cima dessa balsa a gritar", disse uma delas.

Outra acrescentou: "Era alguém que estava no helicóptero e que conseguiu subir para a balsa."

"A pessoa gritava por ajuda e agitava os braços e nós acenávamos de volta, dizendo que a ajuda estava a caminho", concluíram.

De acordo com as autoridades, o helicóptero, um Eurocopter AS350, efetuava um serviço turístico na região e caiu por volta das 19 horas de domingo, 23:00 em Lisboa.

Algumas testemunhas em edifícios próximos relataram tervisto o helicóptero numa rota descontrolada, voando demasiado rápido e a perder altitude muito depressa.

Equipas de socorro convergiram para o local, algumas centenas de metros a norte da ilha Roosevelt.

Mergulhadores enfrentaram a temperatura da água abaixo dos quatro graus centígrados e uma corrente a cerca de oito quilómetros por hora para resgatar os ocupantes do helicóptero, que se afundou a uma profundidade de 15 metros.

Os socorristas tiveram de cortar os cintos de segurança que retinham as vítimas no aparelho submerso. Duas delas foram declaradas mortas no local. Três foram resgatados com vida, em estado grave e acabariam por morrer horas depois.

O helicóptero foi retirado das águas do East River cerca de duas horas após o acidente.

Uma investigação está em curso.

Outras fontes • new york times

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