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Iniesta entusiasmado com novo desafio no Vissel Kobe

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De  João Paulo Godinho com LUSA
Iniesta entusiasmado com novo desafio no Vissel Kobe
Direitos de autor  REUTERS/Toru Hanai
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O futebolista espanhol Andrés Iniesta, de 34 anos, foi oficialmente apresentado esta quinta-feira como reforço dos japoneses do Vissel Kobe, depois de dizer adeus ao Barcelona.

De acordo com a imprensa nipónica, à sua espera estava um contrato de três anos e um salário anual na ordem dos 25 milhões de euros.

Perante mais de 300 jornalistas, Iniesta confessou a sua admiração pelo Japão e agradeceu ao Vissel Kobe o interesse demonstrado na sua contratação, considerando esta nova etapa na carreira "um desafio emocionante e muito especial".

"Decidi-me pelo Vissel Kobe porque o projeto é apaixonante e porque depositaram em mim uma confiança e uma fé cegas como jogador e como pessoa para poder fazer crescer o clube", declarou.

Paralelamente, o sexto classificado da Liga japonesa espera que o impacto de Andrés Iniesta vá muito além das quatro linhas do relvado.

Para Hiroshi Mikitani, proprietário do Vissel Kobe, a ambição é que o médio espanhol consiga projetar ainda mais o futebol do Japão.

"A sua chegada ao Japão vai elevar o estatuto do futebol japonês a nível global e estamos a desenvolver atividades para tirar proveito da sua presença aqui e promover a liga japonesa mundialmente", frisou.

Para trás fica uma vida de dedicação ao Barcelona, onde conquistou 32 títulos, além de dois Europeus e um Mundial pela seleção espanhola.