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Cuba, o passado no presente

Cuba, o passado no presente
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Cuba seduz sempre com a mistura do passado decadente e do seu presente intenso cheio de vitalidade, cultura e arte. Neste ano, Havana, a capital da ilha e seu centro económico-cultural, está a comemorar. A 16 de novembro marca o 500º aniversário da sua fundação sob o nome de Villa de San Cristóbal de La Habana. É uma das cidades mais antigas do que os colonos chamavam o Novo Mundo.

Uma história que é evidente no seu povo, na sua arquitetura, nas suas avenidas e edifícios imponentes que estão a ser gradualmente decorados e "renascidos" graças a um ambicioso plano de reabilitação da cidade.

Gran Teatro de La Habana “Alicia Alonso”

A melhor maneira de conhecer esta cidade é passear pelas ruas estreitas, praças e parques de Havana Velha, Downtown Havana e Vedado, misturando-se ao cotidiano do povo de Havana que passa a maior parte do tempo ao ar livre. Aqui, no Caribe, não é claro o ímpeto ocidental. À medida que tentamos cruzar a grande avenida do Malecón, uma mulher agarra nos nossos braços e pergunta-nos, sorrindo: "Porque é que está a correr? Aqui fazemos tudo devagar, sem stress. Desde que pisam a ilha, é aconselhável que se juntem ao suave ritmo caribenho."

Ruas de Havana

Outra das grandes atrações da cidade são os carros antigos que nos remetem a outra época. Embora seja um negócio turístico rentável, algumas pessoas não gostam dos veículos porque são altamente poluentes para a cidade.

Carros típicos

As viagens por estrada em Cuba são longas, mas valem cada minuto, para contemplar as paisagens tropicais, as aldeias pitorescas cheias de vida e música, os carros velhos viajando como se nos levassem para outra época. Depois de várias horas, chegamos a Varadero. O Éden da água azul-turquesa em que se tem à mão tudo o que se pode pedir e muito mais: uma natureza deslumbrante, um serviço requintado. Uma ampla gama de lazer, recreação, luxo, descanso e beleza.

Viagem até Varadero
Praia de Varadero

Visitamos o novo "Varadero International Hotel" que acaba de reabrir portas depois do governo cubano ter decidido, não sem controvérsia e pesar, demolir o antigo hotel construído na década de 1940, por motivos de segurança e proteção costeira. O novo recinto impotente e luxuoso, ao pé de uma das mais belas praias do Caribe, tentou recriar o mesmo sabor e estilo do anterior.

Varadero International Hotel

Continuamos a nossa viagem a Santiago de Cuba passando por Villa Clara. A presença do comandante Che Guevara está em todos os cantos desta bela cidade. Foi ele quem trouxe a revolução cubana para esta parte central da ilha. Os restos de Che foram levados para lá, e hoje estão num enorme mausoléu em Santa Clara. Uma estátua em tamanho real lembra o grande mito da Revolução Cubana, que morreu na Bolívia em 1967.

Estátua de Che Guevara (Santa Clara)

À medida que nos aproximamos de Santiago de Cuba, entendemos melhor o apelido de “Tierra Caliente”. É parte do sul da ilha e o calor é intenso, sufocante. Das casas coloridas vem música em volume total, salsa, trova, filho...É o berço da música cubana, do mítico CompaySegundo. A música inunda tudo. Aqui diz-se que os santiagueiros movem-se a dançar.

Ruas em Santiago de Cuba
Ruas em Santiago de Cuba
Vistas da Torre da Catedral

Mas o mais curioso sobre Santiago de Cuba é como ser uma cidade caribenha. As ruas e as pessoas ainda são chamados de Dubois, Dupont, Lagart ... A herança francesa é muito presente. Na cidade e nas montanhas, onde os franceses, que fugiram da Revolução Haitiana no final do século XVIII e início do século XIX, se estabeleceram. Chegaram com capital e trabalho escravo e desenvolveram uma importante indústria de café. Eles também trouxeram o Iluminismo e desenvolveram um ambiente cultural elegante e refinado no meio da montanha, na área do Big Rock. O francês e o crioulo eram falados. A sua marca está presente na gastronomia, na educação, na maneira de vestir. Até mesmo na maneira de falar em Santiago, mais devagar e mais melódico do que em Havana.

Plantação de café em Constantin
Plantação de café em Constantin
O "the big rock"
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