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Arte, cultura e pisagens épicas: Asheville é o paraíso criativo da Carolina do Norte

Arte, cultura e pisagens épicas: Asheville é o paraíso criativo da Carolina do Norte
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A cantora e compositora francesa Laetitia Sheriff está a viajar pelos EUA na senda da música, da história e da cultura. A próxima etapa da sua viagem é uma visita à "Terra do Céu", Asheville, na Carolina do Norte.

Asheville recebe o apelido pela sua localização espetacular, rodeada pelas montanhas Blue Ridge e Great Smoky, com suas ambições paradisíacas.

"A natureza está em toda parte aqui", descreve Laetitia. "Podem ver-se as Blue Ridge Mountains de praticamente todos os lugares da cidade. Há algo especial na luz, aqui. Já me tinham falado sobre a química entre o sol e as árvores da floresta que dá essa cor azul. Mas é preciso ver para acreditar!

Uma cidade com alma artística

A localização natural da cidade significa que não há falta de atividades ao ar livre, mas os sítios com mais interesse cultural também se encontram banhados pela vibrante cena artística de Asheville.

A cidade deve as suas credenciais artísticas a George Vanderbilt. Este nativo de Staten Island, em Nova York, costumava visitar a região e, em 1888, começou a construção do maior domínio privado dos EUA. O Biltmore Estate, de 8.000 hectares, exigiu a participação de um exército de artistas e artesãos e, muitos deles, decidiram estabelecer-se na área, dando raiz à comunidade artística que hoje vive em Ashville.

"Raramente senti isso nos últimos anos", acrescentou Laetitia. "A mentalidade das pessoas desta cidade deixou-me muito feliz e otimista. Aqui, a união é essencial e a expressão através da arte, ainda mais".

O refúgio do cervejeiro

Asheville afirma ter mais cervejarias per capita do que qualquer outra cidade americana, e obteve o título de "Cidade da Cerveja" do Examiner.com em 2009, ganhando a reputação de ser um centro de produção de cerveja artesanal.

Os visitantes podem desfrutar de vários festivais anuais de cerveja, bem como de muitos passeios por cervejarias - cerca de 100 cervejas de fabricação local diferentes são oferecidas em toda a cidade. Outras especialidades locais também incluem doces, guloseimas e... cosméticos!

Não será surpresa, por isso, que quando se trata de escolher uma cerveja, os visitantes da região fiquem perdidos na escolha. Um lugar que Laetitia recomenda, após tê-lo visitado durante esta viagem, é a Wedge Breweries: tudo o que se bebe é fabricado lá e não se encontra em mais sítio nenhum.

A não perder: um resumo dos nossos destinos favoritos em Asheville

Se é um fã de música, viciado em adrenalina ou um nerd da literatura, temos para lhe sugerir uma seleção dos melhores lugares em Asheville e arredores, na Carolina do Norte:

1. O imenso Biltmore Estate é o maior domínio privado dos EUA. Construídos por George Washington Vanderbilt como uma "pequena fuga da montanha", os 16.622 metros quadrados da Biltmore House são um exemplo proeminente da arquitetura da "Era de Ouro" americana. "É uma loucura", descreve Laetitia. "É um projeto inacreditável que Vanderbilt deixou à América. Uma relíquia tão impressionante quanto o Palácio de Versalhes".

2. O Orange Peel Social Aid & Pleasure Club, conhecido como "The Orange Peel" é um espaço de música conhecido por abrir o palco tanto a bandas em ascensão, como a artistas lendários. Bob Dylan, Lauren Hill, Hootie & the Blowfish e os Beastie Boys têm aparecido por lá desde a sua abertura em 2002. Para Laetitia, ver os Oh Sees foi um grande acontecimento: "Encheu-me de alegria e emoção... o público do 'rock' foi o melhor que conheci".

3. Chimney Rock é a peça central do Chimney Rock State Park e fica a cerca de uma hora a sul da cidade de Asheville. É, de longe, a atração mais antiga da nossa lista, estando já no local há 535 milhões de anos. Os visitantes podem subir aquela massa de granito de 96 metros de altura para apreciarem as vistas que se estendem por 120 quilómetros. Os mais intrépidos podem mesmo escalá-la: mas isso não é para os de coração mais frágil.

4. Thomas Wolfe (1900 - 1938) é um gigante da literatura americana e possivelmente o filho mais famoso de Asheville. Os visitantes da cidade podem seguir os seus passos, visitando a sua casa de infância, a pensão "Old Kentucky" que pertenceu à sua mãe e a casa de recreio por detrás dela. Os seus leitores reconhecerão, sem dúvida, sítios e objetos que marcam os seus escritos autobiográficos.

5. Há muitos lugares para fazer zip line em todo o mundo, mas na Navitat a experiência é levada ao extremo. Os caçadores de emoções podem voar através da linha das árvores e ficar de queixo caído pela beleza das Blue Ridge Mountains. "Fazer zipline é um pouco como estas "Notas da aventura nos EUA", diz Laetitia. "Eu só tinha um pensamento: fazer tudo de novo.

Trilha sonora da cidade

Aprecie esta trilha sonora, inspirada localmente, que sugerimos para a sua visita a Asheville, Carolina do Norte:

  • "Sun's Gonna Shine", uma das músicas de Bright Star, o musical de 2014 do comediante Steve Martin sobre Asheville, co-escrito com Edie Brickell.
  • O cantor country Dierks Bentley gravou o seu sexto álbum de estúdio, em cinco dias, no Estúdio Echo Mountain de Asheville, com 30.000 fãs a assistirem às gravações. O tema "Am I The Only One" (2011) foi um sucesso instantâneo.

  • Rising Appalachia foi uma das bandas que trabalhou com a Asheville Symphony Orchestra para produzir o álbum The Asheville Symphony Sessions (2016). "Filthy Dirty South" é a primeira faixa do álbum.

  • "I Put a Spell on You" (1965) de Nina Simone, que cresceu na vizinha Tyron.

  • "Long Stretch of Love" (2014) de Lady Antebellum apresenta um instrumento apalachiano chamado Woodrow, que é feito apenas em Asheville.

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