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Agente de futebol do Togo ajuda crianças sem-abrigo através do desporto

De  Euronews
Agente de futebol do Togo ajuda crianças sem-abrigo através do desporto
Direitos de autor  The Sporting Club of Lomé
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Em Kodjoviakope, um bairro da capital do Togo, perto da fronteira com Gana, uma escola comum recebeu um prémio por fazer coisas extraordinárias para ajudar crianças sem-abrigo.

Tudo começou quando Jean Koffi Akpo, um agente de futebol e treinador de profissão, decidiu resolver um grande problema com que se deparou.

“Muitas crianças, entre os sete e os quinze anos, não têm abrigo. Dormem na praia e à chuva, mesmo nos meses frios. Esta condição leva-os muitas vezes a cometer crimes, que envolvem drogas ou roubo, negócios escuros e violência ”, disse à Euronews.

Koffi teve a ideia de usar o futebol um “instrumento de paz,” para unir as crianças e acabar com a violência, e conseguiu angariar o apoio da instituição onde trabalha - o Sporting Clube de Lomé.

"O futebol não conhece barreiras linguísticas", disse. "Se reunir crianças de países diferentes para um jogo, elas conseguem jogar."

“E foi básicamente isso que fizémos - e agora eles são como uma grande família,” acrescentou.

O agente de futebol também tem trabalhado para levar crianças de rua para a escola, para que possam "aprender a ler e escrever," e também adquirir competências em carpintaria e pedraria.

Koffi sonha em ter a sua própria escola e academia de futebol em Kpalimé, uma cidade a 120 km de Lomé, “com uma pequena quinta perto da academia para que possâmos alimentar as crianças com os frutos da colheita”.

O togolês também ajudou 13 crianças sem-abrigo a encontrar o caminho de volta para suas famílias em países vizinhos - Nigéria, Benin, Gana.

“Alguns deles vieram do Níger, pode imaginar?” pergunta.

O programa social internacional da Gazprom para crianças, Futebol pela Amizade (F4F), atribuíu recentemente ao Sporting Clube de Lomé um prémio pelos seus esforços por "construir a paz" através do futebol.

O Futebol pela Amizade (F4F) visa unir crianças de todo o mundo através do futebol, superando fronteiras, conflitos e também uma pandemia prolongada.

Os vencedores do prémio foram anunciados no dia 29 de Maio, durante a grande final da nona temporada do programa.

Todos os projetos premiados tiveram como foco o desenvolvimento do futebol infantil e a solução de problemas sociais através do desporto.

O conselho de peritos do programa avaliou candidaturas de academias de futebol em todo o mundo, incluindo Uganda, Quênia e Índia.

O Sporting Club de Lomé, em Kodjoviakope, representa o Togo no programa da F4F desde 2018.

Este ano, participantes de mais de 200 países participaram de forma remota no programa, que contou com várias actividades ao longo do ano.