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Missão espacial DART para desviar asteroides já acelera pelo espaço

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De  Francisco Marques
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Missão espacial DART para desviar asteroides já acelera pelo espaço
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A agência espacial norte-americana (NASA) lançou uma missão experimental para tentar desviar a rota de um asteroide e antecipar a proteção contra eventuais ameaças ao planeta Terra.

A missão intitula-se DART, sigla para "Double Asteroid Redirection Test" (Duplo Teste de Redirecionamento de Asteroides), e tem por objetivo desenvolver uma forma de alterar a rota de um corpo celeste que venha a estar em rota de colisão com a Terra.

Podemos aprender mais sobre estes corpos celestes e como podemos desvia-los, afastando-os da zona de perigo da Terra.
Thomas Zurbuchen
Administrador associado para a Ciência da NASA

A sonda da NASA para a missão DART é uma nave desenhada para viajar milhões de quilómetros pelo sistema solar e colidir com um asteroide para lhe alterar a órbita que mantém em torno de uma enorme rocha espacial.

O asteroide no alvo da missão não representa uma ameaça para o planeta Terra. É apenas um bom objetivo celeste para testar esta tecnologia em desenvolvimento pela NASA.

“É totalmente verdade que, até agora, não temos conhecimento de qualquer ameaça sequer para os próximos séculos. Também é verdade que, de todos os corpos celestes do tamanho daquele em que vamos colidir ou maiores, apenas observámos um terço deles. É, sem dúvida, uma das nossas tarefas observar também os outros dois terços na próxima década", revelou Thomas Zurbuchen, administrador associado para a ciência da NASA, sublinhando ser esta a primeira vez que é possível estudar este tipo de situações.

A NASA detalha não ter qualquer conhecimento de asteroides até 140 metros de diâmetro com significativa possibilidade de atingir a Terra no próximo século e acrescenta que apenas cerca de 40% desses asteroides foram localizados até outubro deste ano.

A missão DART foi lançada pela SpaceX de quarta-feira, 24 de novembro, às 01:20 horas da manhã na Califórnia (09:20 da manhã. em Lisboa), com coordenação do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Jonhs Hopkins.

Outras fontes • NASA