NASA prepara envio de astronautas para a Lua em 2025

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De  Nara Madeira  com AP, AFP
Foguetão Artemis parte de Cabo Canaveral
Foguetão Artemis parte de Cabo Canaveral   -   Direitos de autor  JIM WATSON/AFP or licensors

Artemis, o novo foguetão lunar da NASA, descolou no seu primeiro voo, com três manequins de teste a bordo, esta na quarta-feira de manhã do Centro Espacial Kennedy, no Cabo Canaveral. 

Se tudo correr como o previsto, e durante as três semanas de voo, o foguete lançará a cápsula Orion, normalmente tripulada mas que parte sem nenhum homem a bordo. 

A cápsula orbitará a Lua antes de regressar à Terra, cerca de 25 dias depois da partida, com uma aterragem prevista para dezembro, no oceano Pacífico.

Depois de Apollo Artemis

A descolagem marcou o início do programa de exploração lunar Artemis, da agência espacial dos EUA, que carrega o nome da irmã gémea de Apollo, figuras de mitologia grega. 

A NASA fará um investimento de quase 87 mil milhões de euros no seu novo programa lunar, até ao final de 2025, de acordo com uma auditoria pública.

O Artemis II, a segunda missão deste programa, partirá já com com quatro astronautas a bordo em 2024. Enquanto o Artemis III aterrará em solo lunar, não antes de 2025.

Um passo importante dos EUA para fazer regressar astronautas à superfície lunar pela primeira vez desde o fim do programa Apollo, que aconteceu há quase 50 anos.

Outras fontes • NASA