Sapatinhos de rubi de Judy Garland, do "Feiticeiro de Oz", vão dar a volta ao mundo

Chinelos de rubi usados por Judy Garland no filme "O Feiticeiro de Oz".
Chinelos de rubi usados por Judy Garland no filme "O Feiticeiro de Oz". Direitos de autor AP Photo/Jeff Baenen, File
De  Amber Louise BryceAP
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Artigo publicado originalmente em inglês

Roubados há quase 20 anos, os chinelos vermelhos rubi recuperados de Judy Garland vão dar a volta ao mundo antes de serem leiloados no final deste ano, onde se espera que atinjam pelo menos 3 milhões de euros.

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"Não há lugar como a nossa casa", mas os icónicos chinelos vermelhos rubi de Judy Garland, de O Feiticeiro de Oz, vão fazer uma digressão mundial, antes de serem postos à venda.

Roubados há quase 20 anosdo Museu Judy Garland, na cidade natal da falecida atriz, os chinelos recuperados foram entregues a uma empresa de leilões, que planeia levá-los numa digressão internacional - cujas datas ainda não foram anunciadas.

As sapatilhas serão leiloadas em dezembro de 2024, disse na segunda-feira (18 de março) um funcionário da Heritage Auctions, com sede em Dallas.

"Não se pode exagerar a importância dos sapatos de rubi de Dorothy: São o adereço mais importante da história de Hollywood", afirmou o vice-presidente executivo da Heritage Auctions, Joe Maddalena, no comunicado de imprensa.

Depois de terem dançado na Estrada dos Tijolos Amarelos e de terem dado o famoso clique nos calcanhares três vezes, os sapatos são um dos quatro pares usados por Garland no musical de 1939 de Victor Fleming.

Os outros três estão na posse da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas, do Museu Smithsonian de História Americana e de um colecionador privado.

Anteriormente pertencente ao colecionador de memorabilia Michael Shaw, este par é particularmente cobiçado, acreditando-se que é o de maior qualidade de todos e que foi usado nas filmagens em grande plano de Dorothy.

O caso dos chinelos de rubi roubados

Em 2005, Shaw emprestou os chinelos ao Museu Judy Garland em Grand Rapids, Minnesota.

Nesse verão, alguém arrombou uma vitrina e roubou-os, tendo o seu paradeiro permanecido um mistério até o FBI os ter recuperado em 2018.

Os chinelos foram devolvidos a Shaw numa cerimónia em fevereiro, mas os detalhes só foram divulgados na segunda-feira (18 de março).

"É como dar as boas-vindas a um velho amigo que não vejo há anos", disse Shaw num comunicado de imprensa.

O homem que roubou as pantufas, Terry Jon Martin, 76 anos, declarou-se culpado em outubro de roubo de uma obra de arte importante, admitindo ter usado um martelo para partir o vidro da porta e da vitrina do museu, no que o seu advogado disse ter sido uma tentativa de conseguir "um último golpe" depois de ter abandonado uma vida de crime.

Em janeiro, foi condenado a cumprir uma pena de prisão devido ao seu estado de saúde precário.

Jerry Hal Saliterman é retirado de cadeira de rodas do Tribunal Distrital dos EUA no Minnesota, a 15 de março de 2024.
Jerry Hal Saliterman é retirado de cadeira de rodas do Tribunal Distrital dos EUA no Minnesota, a 15 de março de 2024.Steve Karnowski/Copyright 2024 The AP. All rights reserved

Um despacho de acusação tornado público a 17 de março revelou que um segundo homem, Jerry Hal Saliterman, de 76 anos, foi acusado de roubo de uma obra de arte importante e de adulteração de testemunhas.

Saliterman não se pronunciou quando compareceu pela primeira vez, a 15 de março, no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em St. Paul, Minnesota, numa cadeira de rodas e sob oxigénio suplementar.

A acusação diz que, de agosto de 2005 a julho de 2018, Saliterman "recebeu, ocultou e eliminou um objeto do património cultural" - especificamente, "um autêntico par de 'sapatos de rubi' usados por Judy Garland no filme de 1939 'O Feiticeiro de Oz'".

A acusação diz que Saliterman sabia que eram roubados.

Diz também que, a partir do ano passado, ameaçou divulgar uma cassete de sexo de uma mulher e "levá-la com ele" se ela não se calasse sobre o crime.

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O advogado de Saliterman, John Brink, recusou-se a discutir o caso em pormenor, mas afirmou que o seu cliente não é culpado.

"Ele não fez nada de errado", disse Brink.

Os documentos do tribunal não indicam como Martin e Saliterman podem ter estado ligados.

Martin disse numa audiência em outubro que esperava tirar o que pensava serem rubis verdadeiros dos sapatos e vendê-los. Mas uma pessoa que negoceia em artigos roubados informou-o de que os rubis não eram verdadeiros, disse Martin. Por isso, livrou-se dos chinelos.

O advogado de defesa Dane DeKrey escreveu num documento do tribunal que Martin não fazia ideia do significado cultural dos sapatos de rubi e nunca tinha visto O Feiticeiro de Oz.

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O FBI disse que um homem abordou a seguradora em 2017 e alegou que poderia ajudar a recuperá-los, mas exigiu mais do que a recompensa de US $ 200.000 (€ 184.362) oferecida.

Os chinelos foram recuperados durante uma operação do FBI em Minneapolis no ano seguinte.

Os procuradores federais avaliaram o valor de mercado das pantufas em cerca de 3,5 milhões de dólares (3,23 milhões de euros).

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