"Vape" de utilização única: Nova Zelândia, Austrália e Reino Unido reprimem o consumo

Cigarros electrónicos descartáveis são uma tendência crescente entre os adolescentes. Os profissionais de saúde estão preocupados
Cigarros electrónicos descartáveis são uma tendência crescente entre os adolescentes. Os profissionais de saúde estão preocupados Direitos de autor Canva
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Os cigarros electrónicos descartáveis estão a seduzir os adolescentes, mas os profissionais de saúde estão preocupados com os efeitos a longo prazo na saúde.

Quando os cigarros eletrónicos chegaram ao mercado, foram anunciados como o menor de dois males, ajudando as pessoas a afastarem-se dos cigarros tradicionais e dos riscos para a saúde associados ao tabagismo.

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Mas nos últimos anos, os "vapes" tornaram-se uma espécie de tendência entre os jovens. O vaporizador de utilização única é praticamente um acessório, e cada vez mais adolescentes podem ser vistos a usar o dispositivo.

Mas por detrás desta moda está uma estratégia de marketing calculada. Os profissionais de saúde estão a dar o alarme.

Quão maus são os "vapes" de utilização única para a saúde?

Inventados em 2019, os vapes de utilização única vêm normalmente em embalagens coloridas e rapidamente ganharam popularidade entre os adolescentes, primeiro nos EUA; a tendência atravessou velozmente o Atlântico.

Segundo o jornal Financial Times, 14% dos adolescentes ingleses com idades entre os 14 e os 17 anos usam vaporizadores mais do que uma vez por semana.

Na Europa, em geral, os números também estão a aumentar, com um inquérito francês a revelar que mais de um em cada 10 adolescentes já experimentou o vaporizador.

Os sabores doces dos cigarros eletrónicos de utilização única são o argumento de marketing mais convincente para os consumidores mais jovens.

De acordo com a organização de vigilância da indústria tabaqueira STOP, a combinação de sabores frutados, embalagens divertidas e a promoção por influenciadores sociais visam e uma nova geração de utilizadores como "fumadores de substituição".

A investigação sublinhou que, em França, 17% dos adolescentes utilizavam dispositivos de aplicação única, tendo depois passado para outros produtos.

Com o aumento da investigação, está a tornar-se claro que os vapes de utilização única estão longe de ser inofensivos. Tal como acontece com os cigarros eletrónicos, a maioria dos vaporizadores de utilização única contém nicotina, que é altamente viciante.

Quase metade dos utilizadores diários sofrem de efeitos secundários como tosse, falta de ar e palpitações cardíacas, segundo a organização Drugwatch.

Embora a extensão dos efeitos a longo prazo não seja atualmente conhecida devido à falta de investigação médica, um estudo mostrou que a utilização prolongada de produtos vaporizadores pode prejudicar significativamente a função dos vasos sanguíneos do corpo, aumentando o risco de doenças cardiovasculares.

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Proibição na Austrália e na Nova Zelândia

A Nova Zelândia, conhecida pelas suas rigorosas diretrizes antitabaco, declarou que vai proibir os vaporizadores descartáveis a partir de Agosto deste ano.

O Ministério da Saúde anunciou que a Nova Zelândia adotou um novo conjunto de regras para proteger os jovens, tais como um nível mais baixo de nicotina, nomes de sabores mais monótonos e a proibição de abrir lojas de "vapores" nas imediações de escolas.

"Reconhecemos que é necessário encontrar um equilíbrio entre a prevenção do consumo de vaporizadores pelos jovens e a disponibilização de vaporizadores como instrumento de cessação do tabagismo para aqueles que querem realmente deixar de fumar", afirmou a Dra. Ayesha Verrall, Ministra da Saúde da Nova Zelândia.

As restrições surgem um mês depois de a Austrália ter anunciado medidas semelhantes para a utilização de vaporizadores, tendo o governo acusado a indústria do tabaco de tentar viciar a próxima geração de adolescentes em nicotina.

O Reino Unido também está a ponderar a adoção de medidas. O Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH) apelou esta semana a uma proibição.

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"O vaping juvenil está a tornar-se rapidamente uma epidemia entre as crianças e receio que, se não forem tomadas medidas, vamos caminhar como sonâmbulos para uma crise", afirmou o Dr. Mike McKean, vice-presidente do RCPCH para as políticas.

Esta semana, foi concluída no Reino Unido uma consulta pública sobre a utilização de vaporizadores pelos jovens.

O governo francês também está a considerar uma proibição, com Françosi Braun, ministro da saúde, a afirmar que "estes produtos levam os jovens a fumar".

O ministro da saúde australiano, Neil O'Brien, chamou ao vaping "uma faca de dois gumes", pois acredita-se que ainda representa uma opção mais saudável para os fumadores de cigarros

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