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Cientistas descobrem novo vírus que vive no fundo do mar

Vista do ROV Deep Discoverer a explorar a profundidade de 6000 metros na Fossa das Marianas em 2016
Vista do ROV Deep Discoverer a explorar a profundidade de 6000 metros na Fossa das Marianas em 2016 Direitos de autor Image courtesy of the NOAA Office of Ocean Exploration and Research, 2016 Deepwater Exploration of the Marianas
Direitos de autor Image courtesy of the NOAA Office of Ocean Exploration and Research, 2016 Deepwater Exploration of the Marianas
De  Euronews
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Artigo publicado originalmente em inglês

Para os investigadores, poderá ser o vírus que destrói bactérias mais profundo descoberto no oceano.

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Uma equipa de cientistas encontrou o que poderá ser o vírus mais profundo identificado nos oceanos da Terra.

Descobriram um novo vírus localizado em sedimentos recolhidos a 8.900 metros de profundidade na Fossa das Marianas, no Oceano Pacífico.

A fossa é o local mais profundo da Terra, atingindo um ponto baixo de 11.000 metros perto das Ilhas Marianas.

"Este é o vírus que destrói bactérias isolado mais profundo conhecido no oceano global", disse o virologista marinho Min Wang emcomunicado.

A equipa da Ocean University of China publicou os resultados na semana passada, na revista Microbiology Spectrum.

O recém-descoberto vírus das profundezas do mar, denominado vB_HmeY_H4907, é um bacteriófago, o que significa que infeta e se replica no interior de bactérias.

Este bacteriófago infeta bactérias chamadas Halomonas, abundantes na Fossa das Marianas, na Antártida e em fontes hidrotermais - fissuras no fundo do mar através das quais a água aquecida é libertada.

A análise genómica do vírus sugere que é semelhante ao seu hospedeiro bacteriano e que é predominante no oceano.

Os investigadores afirmam que o novo bacteriófago pertence a uma nova família viral denominada Surviridae.

O vírus foi encontrado na zona hadal do oceano, que se encontra a uma profundidade entre 6.000 e 11.000 metros, e cujo nome deriva do nome do deus grego do submundo, Hades.

"Investigações recentes revelaram a enorme diversidade, novidade e importância ecológica dos vírus hadal. No entanto, apenas duas estirpes de vírus hadal foram isoladas", afirmam os investigadores no estudo.

Segundo os cientistas, a identificação deste novo bacteriófago permite aprofundar os conhecimentos sobre o comportamento dos vírus nesta parte do oceano em ambientes agressivos, nomeadamente através da co-evolução com hospedeiros bacterianos.

A zona hadal alberga vários organismos únicos que se adaptam às condições extremas de baixas temperaturas, alta pressão e falta de luz nas profundezas do mar.

Os virologistas marinhos estão agora à procura de outros novos vírus em locais extremos, afirmaram.

"Os ambientes extremos oferecem ótimas perspetivas para a descoberta de novos vírus", afirmou Wang.

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