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Furacão Irma assola Antigua e Porto Rico

Furacão Irma assola Antigua e Porto Rico
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Os Estados Unidos declararam o estado de emergência na Florida, Porto Rico e ilhas Virgens à medida que o furacão Irma se transforma no mais violento fenómeno meteorológico a assolar a zona do Atlântico. Os ventos fortes com rajadas de mais de 290Km por hora, do agora furacão de categoria 5, o máximo da escala de Saffir-Simpson, assolavam esta madrugada as ilhas Leeward, como Antigua e Barbuda, onde as autoridades se encontram em alerta máximo, tendo ordenado a evacuação de várias zonas costeiras.

Com uma velocidade de 24 km por hora o Irma deverá atingir a costa da Florida no final da semana, propulsado por uma temperatura das águas invulgarmente alta nesta altura do ano, depois de cruzar Porto Rico esta quarta-feira e a ilha de Cuba na sexta.

Segundo o responsável do Centro Nacional de Furacões dos EUA, Michael Brennan:

“Estamos à espera que o Irma vire para Oeste, noroeste e que volte a mudar de rumo a nordeste das ilhas Leeward perto das Ilhas Virgens e de Porto Rico. Lá para o final da semana e durante o fim de semana o furacão deverá mover-se para a zona das Bahamas e deverá atingir o sul da Florida, Bahamas, Cuba e o estreito da Florida entre sábado à noite e domingo”.

Em Porto Rico as autoridades apelaram aos mais de 3 milhões de residentes a refugiarem-se nos cerca de 400 centros de acolhimento, à medida que procedem a evacuações preventivas no norte e no leste do território. Um homem de 75 anos faleceu ontem na zona montanhosa do arquipélago durante os preparativos para a fazer face à intempérie. No arquipélago de Florida Keys, os visitantes foram aconselhados a abandonar as ilhas a partir do nascer do sol, quando na Florida, várias escolas decidiram encerrar as suas portas já a partir desta quarta-feira.