Poderão a Rússia e a Bielorrússia participar nos Jogos Olímpicos de 2024?

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Sede do Comité Olímpico Internacional (COI) Direitos de autor FABRICE COFFRINI/AFP or licensors
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De  Knarik Papoyan
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Artigo publicado originalmente em russo

Será que vamos ver atletas russos e bielorrussos com uniformes neutros nos Jogos Olímpicos de Paris? O Comité Olímpico Internacional (COI) ainda não tomou uma decisão sobre esta questão. Mas qualificações para muitos desportos olímpicos já começaram.

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Nada garante a presença da Rússia e da Bielorrússia nos Jogos Olímpicos de 2024 em Paris, bem como nos Jogos Olímpicos de 2026 em Milão. O que é que espera os atletas?

"O COI está a tentar encontrar um meio-termo, admitindo atletas da Rússia e da Bielorrússia como atletas neutros. Mas como muitas federações e comités olímpicos nacionais estão a resistir, penso que vamos assistir a uma presença muito limitada de atletas destes dois países", afirma Daniel Reich, professor associado da Universidade de Georgetown, no Qatar, e autor de investigação sobre política e desporto.

O estatuto de neutralidade

Em março, o COI recomendou que os atletas russos e bielorrussos que não apoiassem publicamente a guerra na Ucrânia e não estivessem associados ao exército fossem autorizados a competir exclusivamente em estatuto neutro.

"O COI deixou claro que ninguém que estivesse no exército, ou que tivesse apoiado publicamente a guerra, seria autorizado a participar nos Jogos Olímpicos. Por isso, a fasquia já está bastante alta", explica Reich.

Mas muitas federações ainda não definiram os critérios para o regresso de russos e bielorrussos às suas competições. 

"Há demasiada_resistência não só por parte da Ucrânia, mas também de alguns países que organizam competições de qualificação, como a Polónia, de alguns comités olímpicos nacionais, especialmente da Europa e da América do Norte, e também de algumas federações influentes, como a de atletismo_", diz Daniel Reich.

Federação Russa e a Bielorrússia não receberam qualquer convite

Entre as dez federações internacionais que seguiram a recomendação do COI, a esgrima, o ciclismo, o judo ou o taekwondo sancionaram de imediato o seu regresso, mesmo que isso implicasse a transferência dos Campeonatos Europeus de Esgrima da Polónia para a Bulgária (Varsóvia recusou-se a emitir vistos aos russos), e os Campeonatos Mundiais de Judo e Taekwondo realizaram-se sem os ucranianos, a quem o seu governo pediu que boicotassem os dois eventos.

"Não veremos atletas russos em desportos coletivos como o futebol e o basquetebol ", explica Reiche, " porque as eliminatórias já se realizaram. Provavelmente, não veremos atletas russos e bielorrussos em desportos como o atletismo, onde há demasiada resistência ao seu regresso. Mas há desportos - como as artes marciais - que permitem aos atletas russos e bielorrussos competir em provas de qualificação".

Esta semana, um ano antes da abertura dos Jogos Olímpicos de Paris, o COI já enviou os tradicionais convites para os Jogos aos Comités Olímpicos Nacionais . Foram convidados 203 países, com exceção da Rússia e da Bielorrússia, bem como da Guatemala, cujo comité nacional está suspenso desde outubro de 2022 devido a problemas de interferência política.

Desporto e política

Os especialistas assumem que o COI tomará uma decisão o mais tarde possível, muito provavelmente na primavera de 2024, e mesmo os atletas elegíveis poderão não ter tempo para se qualificar. Qual a legitimidade de tais ações? 

No dia 28 de julho, o presidente do Comité Olímpico Russo, Stanislav Pozdnyakov, acusou o Comité Olímpico Internacional de agir "no interesse da Ucrânia", depois de o COI ter apelado à "sensibilidade" em relação aos atletas ucranianos.

"O COI (...) tomou o partido do conflito político e começou a agir no interesse desse partido ", escreveu Pozdnyakov numa declaração publicada no Telegram, reagindo à desqualificação de uma esgrimista ucraniana que se recusou a apertar a mão da sua rival russa depois de a ter derrotado no Campeonato do Mundo de Esgrima.

Daniel Reich:

"O Presidente Thomas Bach tem razão quando diz que existem cerca de 70 conflitos no mundo. Temos de responder à pergunta: onde traçar a linha? É claro que a invasão da Ucrânia é uma violação muito grave dos princípios e normas internacionais por parte da Rússia. Mas há uma série de outros conflitos.

O desporto internacional deve ser um espaço onde todos se encontram, independentemente da nacionalidade, etnia, religião, género, orientação sexual, etc. Mas, como é óbvio, esta é uma decisão e uma situação muito críticas. Temos de aceitar os sentimentos do povo ucraniano e dos atletas que não querem competir com aqueles que invadiram o seu país (...) Mas, mais uma vez, este não é o único conflito no mundo. E também não devemos esquecer que muitos atletas russos e bielorrussos são contra a guerra".

Por isso, o COI está a tentar encontrar um compromisso que agrade a todos.

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