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Agência Espacial Europeia testa reentrada na atmosfera de vaivém experimental

Agência Espacial Europeia testa reentrada na atmosfera de vaivém experimental
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A Agência Espacial Europeia lança esta quarta-feira um novo protótipo de nave espacial que se pretende poder ser reutilizada à imagem do que acontecia com o antigo “Space Shuttle”, o famoso vaivém espacial da norte-americana NASA, que funcionou entre 1981 e 2011.

O Veículo Experimental Intermédio, conhecido pela sigla inglesa IXV, vai ser lançado às costas de um foguete VEGA. O objetivo é testar o processo de reentrada controlada na atmosfera terrestre e perceber como a estrutura da nave será afetada.

O especialista da euronews em exploração espacial, Jeremy Wilks, lembra que “este é apenas um voo experimental” e avisa que “tudo pode acontecer”. “Embora sejam possíveis simulações em computadores ou túneis de vento, não há melhor maneira de aprendermos tudo sobre a reentrada na atmosfera do que ir mesmo ao espaço e voltar. O IXV está coberto de sensores. São mais de 300 a recolher informações sobre a pressão e a temperatura em toda a nave à medida que ela estará a descer até ao mergulho previsto no oceano Pacífico”, antecipa Wilks.

A partida do IXV está agendada para o início da tarde desta quarta-feira, do centro espacial de Kourou, na Guiana Francesa. O mergulho no Pacífico está previsto acontecer uma hora e 40 minutos depois da partida.

As viagens ao espaço estão a entrar numa nova era. Nos Estados Unidos, a NASA entregou a tarefa de viajar para o espaço a duas empresas privadas, que têm vindo a desenvolver protótipos de naves para, inclusive, eventual recurso turístico no futuro.

A SpaceX é uma dessas empresas e, curiosamente, esta semana tem previsto o lançamento do satélite DSCOVR a bordo do foguetão Falcon 9. É, igualmente, uma viagem experimental similar à da europeia IXV, mas que tem vindo a ser sucessivamente retardada nos últimos dias devido a várias questões técnicas e, como neste terça-feira, meteorológicas.

A nova tentativa de lançamento do DSCOVR – a primeira verdadeira missão espacial da SpaceX – está prevista para esta quarta-feira, pouco depois das 18 horas locais (23 horas em Lisboa). A empresa aerosespacial fez regressar, entretanto, à Terra a cápsula de carga Dragon. A nave não tripulada estava acoplada à Estação Espacial Internacional, de onde regressou com cerca de 1,8 toneladas de equipamento e material resultante de experiências científicas. Auxiliada por paraquedas numa descida que se prolongou por mais de cinco horas, a Dragon amarou no Oceano Pacífico, 420 quilómetros ao largo do sudoeste de Long Beach, na Califórnia.