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Açores recebe a última visita do Presidente Obama a Portugal

Açores recebe a última visita do Presidente Obama a Portugal
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De  Francisco Marques com REUTERS
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O ainda chefe da Casa Branca aproveitou uma escala técnica do Air force One na base das Lajes para esticar as pernas e admirar as paisagens da ilha Terceira, nos Açores.

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Barack Obama terá estado esta sexta-feira pela última vez em Portugal, enquanto Presidente dos Estados Unidos. O ainda chefe da Casa Branca terminou a derradeira digressão pela Europa com uma escala na ilha Terceira, nos Açores, onde a força aérea norte-americana mantém uma base de apoio que tem vindo, curiosamente, a perder investimento do Pentágono nos últimos anos.

President Obama surveys the landscape just off the tarmac at Lajes Air Base, Azores, during a refueling stop en route from Germany to Peru. My grandparents are from the Azores, a group of nine Portuguese islands, in the Atlantic. Political Director David Simas and Energy Secretary Ernie Moniz also trace their roots to the Azores.

A photo posted by Pete Souza (@petesouza) on Nov 18, 2016 at 10:37am PST

Aproveitando uma escala técnica para reabastecer o Air Force One, o avião oficial da presidência dos Estados Unidos, Obama desceu à pista de aterragem para esticar as pernas. O Presidente cessante dos Estados Unidos aproveitou para caminhar um pouco e admirar as bonitas paisagens proporcionadas pela Terceira.

Foi uma paragem de curta duração, não foi de todo uma visita oficial, mas ainda assim, tudo indica, ficará para a história como a última vez que o Presidente Obama pisou território português. Quem sabe, terá sido mesmo a última vez que Obama esteve em território europeu na qualidade de Presidente dos Estados Unidos.

A única visita oficial de Obama a Portugal aconteceu a 19 e 20 de novembro de 2010. Na altura, a meio do primeiro de dois mandatos na Casa Branca, o Presidente dos Estados Unidos deslocou-se a Lisboa para participar numa cimeira da Aliança do Atlântico Norte (NATO) e aproveitou para visitar os então Presidente de Portugal, Aníbal Cavaco Silva, e o primeiro-ministro, José Sócrates.

Nessa mesma ocasião, Obama conversou com o também então presidente do governo regional dos Açores, Carlos César. Nessa conversa, o chefe da Casa Branca enalteceu “a excelente cooperação entre os militares” de ambos os países, “em especial na base das Lajes, que representa um apoio crucial para a América e para as forças da Nato mobilizadas no Iraque e no Afeganistão.”

Obama destacou também os factos de, à altura, “Portugal e os Estados Unidos já serem parceiros h mais de 200 anos e aliados há mais de 60”. “Imigrantes de Portugal, dos Açores e da MAdeira formaram grandes comunidades portuguesas por todo o nosso país, incluindo, já agora, no meu estado natal, o Havai”, afirmou o Presidente dos Estados Unidos faz este fim de semana seis anos.

Dois anos depois, no entanto, alegando problemas orçamentais relacionados com a enorme dívida pública norte-americana, o Departamento da Defesa dos Estados Unidos informou o Governo de Portugal da decisão de reduzir progressiva, mas drasticamente a presença militar na base das Lajes, identificada pelo Pentágono como Base Aérea 65, com o objetivo de poupar 35 milhões de dólares por ano

Esta escala na Base das Lajes, no “coração” do Atlântico, acontece a meio caminho entre a Alemanha, onde Obama cumpriu os derradeiros compromissos na Europa enquanto Presidente, e o Peru, onde o Presidente dos Estados Unidos vai participar na cimeira da APEC, o fórum de Cooperação Económica Ásia-Pacífico, onde irá encontrar Shinzo Abe, o primeiro-ministro do Japão e o primeiro gobernante internacional a apertar a mão do Presidente-eleito Donald Trump desde as eleições de 8 de novembro.

#POTUS in Lajes Field # Azores Geography, distance and logistics. Barack Obama in the heart of the Atlantic. pic.twitter.com/nJ3AHiyCqX

— Miguel Monjardino (@MMonjardino) 18 de novembro de 2016

Pres Obama stretches his legs on the tarmac at Lajes Field in the Azores on refueling stop en route Peru. (TV pool photo by ArletteSaenz</a>) <a href="https://t.co/04go2XpHfD">pic.twitter.com/04go2XpHfD</a></p>&mdash; Mark Knoller (markknoller) 18 de novembro de 2016

Obama greets local officers in the Azores during refueling. pic.twitter.com/we65o6A5l9

— Gardiner Harris (@GardinerHarris) 18 de novembro de 2016

.POTUS</a> Refuel AF1 Lajes Air Field Azores! Next Stop Peru. <a href="https://t.co/CSIWyEsjOa">pic.twitter.com/CSIWyEsjOa</a></p>&mdash; Jon-Christopher Bua (JCBua) 18 de novembro de 2016

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