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NASA prepara voo de helicóptero em Marte

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Ingenuity e Perseverance (ilustração)
Ingenuity e Perseverance (ilustração)   -   Direitos de autor  NASA
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Pela primeira vez na história, um aparelho voador comandado por pessoas vai fazer um voo noutro planeta. A NASA está a ultimar os preparativos para o voo do helicóptero telecomandado Ingenuety, que será lançado pelo robot Perseverance, que está na superfície de Marte desde o dia 18 de fevereiro. Este primeiro voo será muito curto e discreto.

"O voo consiste numa descolagem e numa subida até uma altitude de três metros. O aparelho fica no mesmo local durante cerca de 30 segundos, vira e desce de novo", explica o piloto-chefe do Ingenuity, Havard Grip.

Enquanto o helicóptero faz este voo inaugural, o Perseverance não vai deixar passar a oportunidade de imortalizar o Ingenuity. Farah Alibay, chefe da unidade de integração entre o Perseverance e o Ingenuity, conta: "O rover vai recuar e tirar imagens do Ingenuity durante todo o voo, a partir de um ponto de observação, que podemos comparar com o local, num parque nacional, de onde temos uma vista magnífica. É o que o rover vai fazer e, neste caso, a vista é o Ingenuity".

A missão do Ingenuity tem uma duração prevista de 30 dias. Depois desta primeira experiência, começará a fazer voos cada vez maiores e a maior altitude, para recolher as primeiras imagens aéreas de Marte. Finda esta missão, o Perseverance continuará a percorrer a superfície marciana e a enviar imagens do planeta vermelho.