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Empresas ucranianas desafiam a incerteza apesar das ameaças iminentes

Um soldado vai a uma loja militar em Kramatorsk, Ucrânia, quarta-feira, 13 de setembro de 2023.
Um soldado vai a uma loja militar em Kramatorsk, Ucrânia, quarta-feira, 13 de setembro de 2023. Direitos de autor Hanna Arhirova/AP
Direitos de autor Hanna Arhirova/AP
De  AP
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Artigo publicado originalmente em inglês

Apesar dos estragos da guerra, as empresas de Kramatorsk, uma cidade da linha da frente na região ucraniana de Donetsk, estão a resistir.

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Numa cidade onde os edifícios danificados estão por todo o lado, uma pizzaria destruída destaca-se como uma recordação dolorosa de vidas e meios de subsistência destruídos.

Em junho, um míssil balístico russo atingiu o popular restaurante no leste da Ucrânia, matando 13 pessoas, incluindo um escritor ucraniano premiado e vários adolescentes. Sete das vítimas eram funcionários.

Hoje, flores frescas foram colocadas no local onde se encontrava a entrada. Uma t-shirt, que faz parte do uniforme dos empregados de mesa, está pendurada perto do memorial improvisado com a inscrição "Nunca esqueceremos".

"Como empresário, é claro que lamento a perda de bens, mas há algo que não pode ser devolvido: vidas humanas", disse Dmytro Ihnatenko, o proprietário da RIA Pizza.

A woman looks at the debris of the destroyed building as she walks by one of the city's popular restaurants, RIA Pizza, in Kramatorsk, Ukraine, Wednesday, Sept. 13, 2023.
A woman looks at the debris of the destroyed building as she walks by one of the city's popular restaurants, RIA Pizza, in Kramatorsk, Ukraine, Wednesday, Sept. 13, 2023.Hanna Arhirova/AP

O edifício bombardeado em Kramatorsk sublinha os enormes riscos para as empresas desta cidade da linha da frente na região de Donetsk. Mas isso não dissuadiu muitos outros proprietários de empresas que reabriram as suas portas aos clientes no ano passado.

A Câmara Municipal calcula que existam atualmente 50 restaurantes e 228 lojas abertas em Kramatorsk, o triplo do número de lojas abertas no mesmo período do ano passado. Acredita-se que a maior parte dos estabelecimentos comerciais que fecharam nos primeiros dias da guerra tenham sido reabertos.

"Compreendemos que isto é um risco e estamos a assumi-lo porque esta é a nossa vida", disse Olena Ziabina, administradora principal do restaurante White Burger em Kramatorsk. "Onde quer que estejamos, precisamos de trabalhar. Nós trabalhamos aqui. Esta é a nossa escolha consciente".

A makeshift memorial where Russian forces struck a restaurant with an Iskander missile, killing 13 in Kramatorsk, Ukraine, Wednesday, Sept. 13, 2023.
A makeshift memorial where Russian forces struck a restaurant with an Iskander missile, killing 13 in Kramatorsk, Ukraine, Wednesday, Sept. 13, 2023.Hanna Arhirova/AP

A cadeia White Burger operava principalmente nas regiões de Donetsk e Luhansk antes da guerra. Mas depois de a Rússia ter invadido a Ucrânia em fevereiro de 2022, só pôde reabrir em Kramatorsk. Para manter a cadeia viva, a empresa lançou dois novos restaurantes na capital, Kiev, e em Dnipro.

O restaurante de Kramatorsk é o restaurante da cadeia com melhor desempenho em termos de rentabilidade, apesar de os preços serem 20% inferiores aos do restaurante da capital.

Após o ataque à RIA Pizza, os operadores da White Burger não pensaram em fechar o restaurante de Kramatorsk, disse Ziabina. "Chorei muito", disse ela, lembrando-se do dia em que soube do ataque.

A economia de Kramatorsk adaptou-se à guerra. A cidade alberga o quartel-general regional do exército ucraniano e muitos cafés e restaurantes são frequentados sobretudo por soldados, jornalistas e trabalhadores humanitários.

As mulheres ucranianas deslocam-se frequentemente à cidade para se reunirem durante alguns dias com os seus maridos e namorados.

Ukrainian soldiers eat at a restaurant, in Kramatorsk, Ukraine, Wednesday, Sept. 13, 2023.
Ukrainian soldiers eat at a restaurant, in Kramatorsk, Ukraine, Wednesday, Sept. 13, 2023.Hanna Arhirova/AP

Os soldados brincam com o facto de Kramatorsk ser a sua Las Vegas, proporcionando-lhes todos os "luxos" de que necessitam, como boa comida ou café. Mas os restaurantes só oferecem cerveja sem álcool, devido à proximidade da cidade com o campo de batalha.

As ruas da cidade estão quase todas vazias. Os residentes que ficaram evitam grandes ajuntamentos e locais com muita gente.

No entanto, o cenário é muito diferente dos primeiros dias da guerra, quando as lojas, restaurantes e cafés de Kramatorsk foram encerrados. Dezenas de milhares de pessoas ficaram sem emprego e as fábricas foram encerradas.

"Provavelmente, graças aos militares, ainda podemos regressar a esta cidade", disse Oleksandr, que pediu para ser identificado apenas pelo seu primeiro nome por razões de segurança.

É cofundador de uma das numerosas lojas militares de Kramatorsk que servem os soldados. Oleksandr aumenta os preços em apenas 1 hryvnia (3 cêntimos) em relação ao preço do fabricante. O objetivo não é ganhar dinheiro, mas sim fornecer aos militares o equipamento necessário.

Novas oportunidades trazem grandes riscos

Muitos residentes apreciam as novas oportunidades de trabalho com a reabertura de lojas e restaurantes.

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Mas há menos opções para as pessoas mais velhas, disse Tetiana Podosionova, 54 anos. Trabalhou na fábrica de máquinas de Kramatorsk durante 32 anos, mas a fábrica fechou devido a riscos de segurança quando a guerra começou.

"Tinha esperança de trabalhar na fábrica até à reforma", disse Podosionova. Atualmente, a maioria dos empregos são em restaurantes e lojas.

Finalmente, encontrou um emprego no Amazing Fish Aquarium, que recomeçou a funcionar meses depois do início da guerra. O aquário tem centenas de peixes exóticos e dezenas de papagaios e continua aberto para entreter os residentes, muitas vezes stressados com os ataques dos mísseis.

Ihnatenko stands beside a wide hole left from an Iskander missile that Russian forces used to strike a restaurant in June, killing 13, in Kramatorsk, Ukraine, 13 Sept 2023
Ihnatenko stands beside a wide hole left from an Iskander missile that Russian forces used to strike a restaurant in June, killing 13, in Kramatorsk, Ukraine, 13 Sept 2023Hanna Arhirova/AP

Mas qualquer negócio reaberto acarreta riscos. Ihnatenko, o dono da pizzaria, vai ao seu restaurante destruído todos os dias, quando está em Kramatorsk. Não sabe porquê. Parece cansado. A sua voz mal passa de um sussurro.

Tal como muitos empresários, viu a contraofensiva bem sucedida da Ucrânia na região vizinha de Kharkiv, no ano passado, como um sinal de que a vida poderia regressar a Kramatorsk.

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"Parecia mais seguro aqui", explicou, de pé sobre os escombros do seu restaurante.

Não tem planos para reconstruir e reabrir o espaço. A sua trágica experiência mostra os desafios que os empresários enfrentam para manter as portas abertas.

"Pode vir um míssil a qualquer momento", disse ele.

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