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Cientistas no Brasil redescobrem arbusto que se pensava extinto há quase 200 anos

O azevinho de Pernambuco (Ilex sapiiformis), uma árvore que esteve perdida para a ciência durante 186 anos, foi redescoberta no Brasil.
O azevinho de Pernambuco (Ilex sapiiformis), uma árvore que esteve perdida para a ciência durante 186 anos, foi redescoberta no Brasil. Direitos de autor Re:wild and Fred Jordão
Direitos de autor Re:wild and Fred Jordão
De  Lauren Crosby Medlicott
Publicado a Últimas notícias
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Artigo publicado originalmente em inglês

Uma espécie de pequeno azevinho, avistada pela última vez há quase dois séculos, foi redescoberta no Brasil.

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Uma espécie de pequeno azevinho, avistada pela última vez há quase dois séculos, foi redescoberta no Brasil e os cientistas afirmam que se trata de um "achado incrível.”

Temia-se que o arbusto, 'Ilex sapiiformis', também conhecido como azevinho de Pernambuco, estivesse extinto. Mas foi recentemente encontrado na cidade urbana de Igarassu, no estado de Pernambuco, por uma expedição que passou seis dias a explorar a região na esperança de localizar a espécie.

"O azevinho pernambucano é uma das nossas 25 espécies perdidas mais procuradas", escreveu no Instagram o grupo de conservação Re:wild, que descobriu o arbusto perdido.

"É a 9ª das nossas espécies perdidas mais procuradas a ser redescoberta desde que a nossa Busca por Espécies Perdidas foi lançada em 2017."

Esta lista foi elaborada a partir das mais de 2200 espécies desaparecidas em 160 países e foi compilada pela Re:wild e por especialistas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN.) Inclui espécies que estão perdidas para a ciência há pelo menos dez anos - mas muitas foram consideradas extintas há muito mais tempo.

Até à data, a busca global para as redescobrir encontrou pelo menos oito dos 25 animais e plantas mais procurados.

Uma paisagem urbana que já foi uma densa floresta tropical

A equipa foi capaz de identificar quatro arbustos diferentes de azevinho de Pernambuco através da observação das suas pequenas flores brancas.

Apesar de Igarassu, onde o arbusto foi encontrado, ter sido urbanizada ao longo das décadas, já foi uma densa floresta tropical.

"Parecia que o mundo tinha parado de girar as suas engrenagens", disse Juliana Alencar, que integra a equipa do projeto, em comunicado.

Re:Wild and Fred Jordão
O azevinho pernambucano não era visto há quase 200 anos.Re:Wild and Fred Jordão

"A natureza surpreende-nos. Encontrar uma espécie de que não se ouvia falar há quase dois séculos não acontece todos os dias. Foi um momento incrível."

Outro membro da expedição disse que foi "como encontrar um parente há muito perdido e esperado que só conhecemos por retratos antigos."

O líder da expedição, Gustavo Martinelli, disse que o grupo espera agora lançar um programa de reprodução da espécie.

"A busca por mais arbustos de azevinho ainda não acabou! A equipa espera organizar buscas adicionais com outros parceiros locais para encontrar mais espécies", segundo a Re:wild.

"O objetivo é colaborar com parceiros para proteger melhor as florestas onde o azevinho foi encontrado e estabelecer um programa de reprodução em cativeiro para o arbusto."

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