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NASA lança "caçador de planetas"

O TESS foi colocado em órbita pelo SpaceX Falcon 9
O TESS foi colocado em órbita pelo SpaceX Falcon 9 -
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NASA Television
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Quantos mundos existem fora do sistema solar? A pergunta dá o mote à missão do TESS - sigla em inglês para Transiting Exoplanet Survey Satellite, o satélite de pesquisa que a NASA apresenta como "caçador de planetas".

Lançamento feito com sucesso, depois de um adiamento de dois dias, na sequência de uma avaria detetada nos sistemas de navegação.

Nas próximas semanas, o TESS vai descrever órbitas progressivamente mais alongadas à volta da Terra. Dentro de 60 dias deverá estabilizar o percurso e começar a enviar informação.

O satélite é o sucessor do célebre telescópio espacial Kepler e vai documentar o momento em que um planeta passa em frente à sua estrela - um método que já permitiu a descoberta de mais de 3700 exoplanetas.