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Sonda da NASA toca pela primeira vez em asteróide

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Asteróide Bennu fotografado pela sonda Osiris-Rex
Asteróide Bennu fotografado pela sonda Osiris-Rex   -   Direitos de autor  NASA/Goddard/University of Arizona via AP
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Os cientistas da NASA têm razão para celebrar. Pela primeira vez, uma sonda da agência espacial norte-americana tocou num asteroide, recolhendo amostras para trazer para a Terra.

O contacto entre a sonda Osiris-Rex e o asteroide Bennu teve lugar esta terça-feira, a mais de 300 milhões de quilómetros do nosso planeta.

Dante Lauretta, responsável científico da missão:"A sonda fez tudo o que era suposto e nós também. Tocámos a superfície e agora cabe ao Bennu ver como tudo correu."

A Osiris-Rex foi lançada de Cabo Canaveral em setembro de 2016 e chegou à órbita de Bennu em dezembro de 2018.

Depois de aterrar no asteroide, lançou nitrogénio comprimido sobre a superfície para levantar pó e pequenos detritos, que deverão ter sido recolhidos como amostras pela sonda.

Nos próximos dias a NASA saberá se essa recolha foi bem sucedida, abrindo o que a agência descreveu como "uma janela para o sistema solar primitivo".

Caso contrário, realizará uma nova tentativa em janeiro, antes de encetar a viagem de regresso à Terra, onde a chegada está prevista para setembro de 2024.