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Basebol sublinha papel do desporto na reaproximação entre Cuba e Estados Unidos

Basebol sublinha papel do desporto na reaproximação entre Cuba e Estados Unidos
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De  Francisco Marques com TAMPA BAY RAYS, BLEACHER REPORT
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O desporto assume também um papel importante na aproximação entre os Estados Unidos e Cuba. O processo foi iniciado em dezembro de 2014 pelos

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O desporto assume também um papel importante na aproximação entre os Estados Unidos e Cuba. O processo foi iniciado em dezembro de 2014 pelos respetivos presidentes e Barack Obama cumpre esta semana uma visita histórica à ilha caribenha agora liderada por Raul Castro, irmão e sucessor do famoso Fidel.

No domingo à noite, a equipa de basebol dos Tampa Bay Rays, da Florida, aterrou em Havana, dois dias antes de um jogo especial contra a seleção cubana. Entre os selecionados, destacou-se Dayton Varona, um nativo da ilha caribenha, de onde fugiu com a mãe a bordo de uma lancha clandestina. O jogador pôde finalmente rever a família que deixou para trás há três anos quando, através do Haiti, viajou de forma ilegal para os Estados Unidos.

Emotional moment last night in Cuba as TB minor leaguer Dayron Varona is reunited w/ family he hasn't seen in 3 yrs. pic.twitter.com/FtJIBo2U0N

— Baseball Tonight (@BBTN) 21 de março de 2016

“Era um momento em que não acreditava até que abracei a minha sobrinha. Há três anos que não a via. É algo muito emocionante, mas também doloroso”, confessou Varona, de 28 anos., que não faz parte do plantel principal de 40 jogadores dos Tampa Bay Rays, mas pôde integrar a comitiva graças à pressão para o efeito efetuada pelos jogadores Chris Archer e Evan Longoria.

.ChrisArcher22</a> made a young fan’s day with a game of catch. <a href="https://twitter.com/hashtag/MLBinCuba?src=hash">#MLBinCuba</a> <a href="https://t.co/b1mDFMqGpR">pic.twitter.com/b1mDFMqGpR</a></p>&mdash; MLB (MLB) 21 de março de 2016

A participação de Dayton Varona no jogo desta terça-feira deverá mínimo, mas não deixará de ser especial e simbólica. Para já, é uma vitória para o jogador cubano, que pôde rever a família sem correr o risco de ficar retido na ilha.

O jogo entre os Tampa Bay Rays e a seleção cubana servirá ainda para impulsionar as conversações para desbloquear o acesso do basebol norte-americano aos jovens talentos da modalidade em Cuba.

“The love of baseball here is very evident.” – Evan3Longoria</a> <a href="https://twitter.com/hashtag/RaysInCuba?src=hash">#RaysInCuba</a><a href="https://t.co/X3Nx3Kjnrq">https://t.co/X3Nx3Kjnrq</a> <a href="https://t.co/RIoFfikxMq">pic.twitter.com/RIoFfikxMq</a></p>&mdash; Tampa Bay Rays (RaysBaseball) 21 de março de 2016

De acordo com o comissário da Liga Profissional de basebol (MLB) dos Estados Unidos, mais jogos em Cuba envolvendo equipas norte-americanas poderão vir a seguir-se. Rob Manfred não exclui, sequer, um “franchise” de uma equipa da MLB sediada em Cuba.

O comissário mostrou-se ainda aberto a permitir que os atuais jogadores cubanos na liga norte-americana possam vir a representar a ilha caribenha no próximo mundial da modalidade, embora essa seja, sobretudo, uma decisão a ser tomada pela Federação cubana de basebol.

Commissioner Rob Manfred, MLB_PLAYERS</a> President Tony Clark meet the media in Havana. <a href="https://twitter.com/hashtag/MLBinCuba?src=hash">#MLBinCuba</a> <a href="https://t.co/u59shOfs60">pic.twitter.com/u59shOfs60</a></p>&mdash; Aby Torres Jr. ™ (torrea40) 21 de março de 2016

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