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Dragon Endeavour chega à Estação Espacial Internacional

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De  Nara Madeira com AP, AFP
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Dragon Endeavour chega à Estação Espacial Internacional
Direitos de autor  Aubrey Gemignani/(NASA/Aubrey Gemignani)
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Chegou, com sucesso, à Estação Espacial Internacional a cápsula Dragon Endeavour da SpaceX com quatro astronautas a bordo. Os novos ocupantes, três homens e uma mulher, são oriundos de França, Japão e dois dos EUA. Os quatro - Thomas Pesquet, Shane Kimbrough, Megan McArthur e Akihiko Hoshide vão substituir outros quatro, que regressarão a terra, e passar seis meses na ISS.

O francês Thomas Pesquet, que embarcou nesta viagem, e não pela primeira vez, em nome da Agência Espacial Europeia (ESA), explicava, já no interior da ISS, que "a__s coisas mudaram muito desde a última vez" que ali esteve: "vejo pessoas de tantas nacionalidades a bordo, nunca vi tantas naves diferentes acopladas. Penso que é um tributo à força do programa, já passaram 20 anos... Na verdade, estou a aprender com o Shane... Há 20 anos que a Agência Aeroespacial Japonesa, a Agência Espacial Europeia, os astronautas da NASA e da Rússia estão juntos no espaço. Por isso, é histórico o que está a acontecer. Mal podemos esperar para começar o nosso trabalho, para ver o que nos espera nesta aventura".

Durante a sua missão a equipa será responsável pela realização de cerca de 100 experiências científicas testadas em terra.

Este voo foi um marco na história espacial. Foi a primeira vez que se reutilizou uma cápsula e que duas "Crew Dragon" estacionaram, lado a lado na ISS, ilustrando como o SpaceX se tornou o principal fornecedor de transporte da agência espacial dos EUA. A redução de custos através da reciclagem de equipamento é um dos objetivos das parcerias da NASA com o setor privado. A SpaceX, empresa de Elon Musk, teve um papel preponderante em acabar com o monopólio russo dos voos para a Estação Espacial Internacional.

O alemão Matthias Maurer será o próximo europeu a participar numa missão da SpaceX, no outono, segue-se a italiana Samantha Cristoforetti, na primavera do próximo ano.

Outras fontes • NASA, ESA