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Explosão intencional abateu avião de Prigozhin, dizem os serviços secretos dos EUA

Um retrato do proprietário do grupo militar privado Wagner Group, Yevgeny Prigozhin, num memorial informal junto ao antigo "PMC Wagner Centre" em São Petersburgo, Rússia.
Um retrato do proprietário do grupo militar privado Wagner Group, Yevgeny Prigozhin, num memorial informal junto ao antigo "PMC Wagner Centre" em São Petersburgo, Rússia. Direitos de autor Dmitri Lovetsky/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Direitos de autor Dmitri Lovetsky/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
De  Euronews com AP
Publicado a Últimas notícias
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Artigo publicado originalmente em inglês

O Pentágono afirma que as informações de que um míssil terra-ar abateu o avião são inexactas.

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Uma avaliação preliminar dos serviços secretos americanos concluiu que uma explosão intencional provocou a queda do avião que terá matado o chefe do grupo de mercenários Wagner, Yevgeny Prigozhin, na quarta-feira.

Funcionários norte-americanos e ocidentais que descreveram a avaliação inicial disseram que esta determinou que Prigozhin era "muito provavelmente" o alvo e que a explosão se enquadra na "longa história de Vladimir Putin de tentar silenciar os seus críticos".

Mesmo quando Putin elogiou o líder mercenário como um "homem talentoso", na quinta-feira, cresceram as suspeitas de que Putin estaria por detrás da morte de Prigozhin.

Os funcionários, que falaram sob condição de anonimato por não estarem autorizados a comentar, não forneceram quaisquer pormenores sobre as causas da explosão, que se acredita ser uma vingança pelo motim de junho, que constituiu o maior desafio aos 23 anos de governo do líder russo.

Vários comandantes do grupo Wagner, que seguiam com Prigozhin no avião, também foram considerados mortos.

O porta-voz do Pentágono, o general Pat Ryder, afirmou que as informações divulgadas pela imprensa, segundo as quais um míssil terra-ar teria abatido o avião, eram inexactas. Não quis dizer se os EUA suspeitavam de uma bomba ou se acreditavam que o "acidente" tinha sido um assassínio.

Os pormenores da avaliação dos serviços secretos vieram à tona quando Putin expressou as suas condolências às famílias das pessoas que estariam a bordo do avião e referiu-se a "erros graves" cometidos por Prigozhin.

Não ficou claro porque é que vários membros do alto escalão de Wagner, incluindo líderes de topo que normalmente são extremamente cuidadosos com a sua segurança, estavam no mesmo voo. O objetivo da viagem conjunta a São Petersburgo era desconhecido.

Putin é o provável responsável pelo acidente, diz Biden

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, em declarações aos jornalistas na quarta-feira, disse acreditar que Putin estava por detrás do acidente, embora tenha reconhecido que não dispunha de informações que confirmassem a sua convicção.

"Não sei, de facto, o que aconteceu, mas não estou surpreendido", disse Biden. "Não há muita coisa que aconteça na Rússia que não tenha a participação de Putin".

Os apoiantes de Prigozhin afirmaram em canais de aplicações de mensagens pró-Wagner que o avião foi deliberadamente abatido.

Os meios de comunicação social estatais russos não fizeram uma cobertura exaustiva do acidente, centrando-se antes nas declarações de Putin na cimeira dos BRICS em Joanesburgo, através de uma ligação vídeo, e na invasão russa da Ucrânia.

Vários canais das redes sociais russas informaram que os corpos estavam queimados ou desfigurados, o que impossibilitava o reconhecimento, e que teriam de ser identificados por ADN. Os relatos foram recolhidos por meios de comunicação social russos independentes, mas a Associated Press não conseguiu confirmá-los de forma independente.

As autoridades russas afirmaram que a causa do acidente está a ser investigada.

Zelenskyy: "Toda a gente sabe quem faz isto"

O Presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, também apontou o dedo ao Kremlin, afirmando que "não temos nada a ver com isto. Toda a gente sabe quem o faz".

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Numerosos opositores e críticos de Putin foram mortos ou ficaram gravemente doentes em aparentes tentativas de assassinato, e os EUA e outros funcionários ocidentais há muito que esperavam que o líder russo fosse atrás de Prigozhin, apesar de ter prometido retirar as acusações num acordo que pôs fim ao motim de 23-24 de junho.

"Não é por acaso que o mundo inteiro olha imediatamente para o Kremlin quando um ex-confidente de Putin cai subitamente do céu, dois meses depois de ter tentado uma revolta", afirmou a ministra alemã dos Negócios Estrangeiros, Annalena Baerbock, reconhecendo que os factos ainda não são claros.

"Conhecemos este padrão (...) na Rússia de Putin - mortes e suicídios duvidosos, quedas de janelas que acabam por ficar por explicar", acrescentou.

Abbas Gallyamov, um antigo redator de discursos de Putin que se tornou consultor político, afirmou que, ao levar a cabo o motim e permanecer em liberdade, Prigozhin "enfiou a cara de Putin na sujidade perante o mundo inteiro".

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O facto de não punir Prigozhin seria como "convite aberto a todos os potenciais rebeldes e desordeiros", pelo que Putin teve de agir, acrescentou Gallyamov.

O Instituto para o Estudo da Guerra argumentou que as autoridades russas provavelmente agiram contra Prigozhin e seus principais associados como "o passo final para eliminar Wagner como uma organização independente".

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