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Lei da "influência estrangeira" da Geórgia poderá ser uma fonte de novos problemas para a Europa?

Manifestantes georgianos pró-UE
Manifestantes georgianos pró-UE Direitos de autor Shakh Aivazov/Copyright 2024 The AP. All rights reserved
Direitos de autor Shakh Aivazov/Copyright 2024 The AP. All rights reserved
De  Sergio Cantone
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Artigo publicado originalmente em inglês

Uma mesma lei, com um nome ligeiramente diferente, foi retirada no ano passado, no meio de grandes manifestações e condenações diplomáticas por parte da UE e dos EUA.

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A chamada "lei russa" deverá desempenhar um papel crucial antes das eleições parlamentares de outubro na Geórgia.

O partido no poder, o Georgian Dream, está disposto a reduzir drasticamente o peso político das ONG que têm recebido financiamento do estrangeiro, especialmente da UE e dos EUA.

Através da lei da "influência estrangeira", formalmente definida, o governo georgiano e a maioria parlamentar favoráveis ao Kremlin pretendem obrigar as ONG que recebem mais de 20% de financiamento do estrangeiro a registarem-se como "agentes estrangeiros".

Várias ONG internacionais de defesa dos direitos humanos com presença na Geórgia, incluindo a Transparency International e a Human Rights Watch, serão inscritas num registo público obrigatório e declarar-se-ão como "estruturas financiadas pelo estrangeiro".

Porque é que isto é importante?

Tanto as organizações com ou sem fins lucrativos que recebem financiamento externo e assinam contratos ou acordos legais já estão registadas no Ministério das Finanças como uma medida legal ordinária para efeitos fiscais.

No entanto, de acordo com a nova lei sobre "influência estrangeira", as ONG devem declarar-se como "organismos estrangeiros" e fornecer pormenores sobre quem atribui o financiamento.

Isto levanta imediatamente a questão: se o Ministério das Finanças já dispõe de informações sobre a origem do financiamento, porquê obrigar as organizações a registarem-se novamente e rotulá-las como influenciadas por actores estrangeiros?

De acordo com os críticos da lei, a resposta é simples: em controvérsias jurídicas e políticas, podem ser acusadas de atuar contra o interesse nacional do país onde operam.

Manifestantes agitam uma bandeira nacional da Geórgia enquanto se concentram em frente ao edifício do parlamento em Tbilisi
Manifestantes agitam uma bandeira nacional da Geórgia enquanto se concentram em frente ao edifício do parlamento em TbilisiZurab Tsertsvadze/Copyright 2024 The AP. All rights reserved

Há semanas que centenas de milhares de cidadãos georgianos saem para as ruas de Tbilisi, pedindo ao Governo que retire a lei.

Os manifestantes consideram a definição de "influência estrangeira" demasiado ambígua e a redação parece inadequada para um documento legal de acordo com os princípios do Estado de direito.

Aos olhos da sociedade georgiana, o projeto de lei é incrivelmente semelhante a uma lei que entrou em vigor na Rússia em 2012, quando a Federação Russa iniciou uma repressão das liberdades públicas e dos direitos civis.

Como é que o partido no poder justifica esta medida?

As explicações do partido no poder sobre o objetivo da lei têm ecos inquietantes na opinião pública pró-UE e pró-ocidental.

"O financiamento das ONG, que se apresenta como uma ajuda para nós, serve, na realidade, para reforçar as agências de informação (estrangeiras) e para as levar ao poder", afirmou Bidzina Ivanishvili, o oligarca bilionário presidente e fundador do partido Georgian Dream, no mês passado, no início do processo parlamentar do projeto de lei.

O deputado afirmou ainda que a lei impediria o "partido global da guerra" ocidental de interferir na política da Geórgia.

O bilionário Bidzina Ivanishvili, líder do partido criado por ele, o Georgian Dream, cumprimenta os manifestantes durante uma manifestação de apoio à "lei russa" em Tbilisi, G
O bilionário Bidzina Ivanishvili, líder do partido criado por ele, o Georgian Dream, cumprimenta os manifestantes durante uma manifestação de apoio à "lei russa" em Tbilisi, GShakh Aivazov/Copyright 2024 The AP. All rights reserved

Ivanishvili tem tido uma relação errática com a UE e a Rússia. Quando a sua força política chegou ao poder em 2012, incentivou a candidatura da Geórgia à UE, mas há dois anos o Parlamento Europeu propôs medidas contra Ivanishvili por ter ajudado o Kremlin a evitar as sanções da UE.

A Geórgia é um país candidato à adesão à UE, mas Tbilisi não aderiu às sanções do bloco contra Moscovo.

Zourabishvili como contrapeso

A antiga República Soviética, situada no Sul do Cáucaso, tem tido uma existência geopolítica precária desde a sua independência em 1991.

Foi derrotada numa guerra com a Rússia, em 2008, e o para-Estado da Abcásia, apoiado pelo Kremlin, ocupa atualmente cerca de 20% do seu território. Desde então, os vários governos da Geórgia tiveram de encontrar um equilíbrio entre Moscovo e o Ocidente.

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Irakli Kobakhidze, da Georgian Dream, um representante de Ivanishvili, é o atual primeiro-ministro.

De acordo com os manifestantes que se têm oposto à chamada "lei russa", ambos os líderes políticos são pró-russos e estão a trabalhar no interesse do Kremlin.

A Presidente Salomé Zourabishvili é abertamente contra a lei, mas o seu poder de veto é ineficaz se o projeto obtiver a aprovação de 76 deputados, o que permitirá ao parlamento anulá-lo.

Presidente da Geórgia, Salome Zourabichvili, ao centro
Presidente da Geórgia, Salome Zourabichvili, ao centroShakh Aivazov/Copyright 2023 The AP. All rights reserved

Por sua vez, Zourabishvili transformou-se num garante informal dos compromissos europeus e ocidentais da Geórgia.

Antiga diplomata francesa de origem georgiana, a Presidente distanciou-se de Ivanishvili e começou a adotar uma política independente, entrando em colisão com o executivo.

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Com a polarização política interna no seu ponto mais alto, as eleições gerais marcadas para o próximo mês de outubro deverão tornar-se o ponto de viragem da geopolítica georgiana.

A oposição é fraca e dividida, e os cidadãos continuam a juntar-se espontaneamente em comícios de massas pró-UE.

As ONG devem tornar-se os garantes da transparência do processo eleitoral.

Se o presidente cair, o equilíbrio desaparece

A nível institucional, Zourabishvili assumiu a posição crítica mais forte e significativa. No entanto, a partir de dezembro poderá haver um novo presidente.

De acordo com uma alteração constitucional, a eleição do Presidente passou a ser da competência do Parlamento.

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Ao comparecerem aos milhares nos protestos em curso, os georgianos estão a demonstrar maciçamente o seu empenhamento na UE em Tbilisi e poderão ser a força motriz que poderá levar o país a virar-se para oeste. No entanto, o partido no poder tentará obter o apoio eleitoral necessário nas zonas rurais.

Existe um risco concreto de a Geórgia perder a sua frágil estabilidade, o que alimentaria ainda mais as actuais tensões entre o Ocidente e a Rússia.

Se um governo abertamente pró-ocidental ganhasse as eleições de outubro, seria um grande revés para o Kremlin no Sul do Cáucaso.

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